關注團體砲轟市府 對無家可歸者問題束手無策

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■ 有無家可歸者流連該間分店。CBC

 

星島日報綜合報道

一個年逾七旬的無家可歸者,日前被發現在加拿大咖啡店連鎖集團Tim Hortons旗下的溫哥華西區分店內死亡。死者生前經常在該分店度宿,有專家及關注無家可歸者的組織異口同聲說,近年快餐店尤其是24小時營業的分店,已成為無家可歸者的臨時庇護所,這簡直是一宗悲劇,因為此類事情不應發生,而且顯示出市府對無家可歸者問題束手無策。

74歲男長者特德(Ted)生前經常流連於位於溫哥華百老匯西街(W. Broadway)的Tim Hortons分店,特別愛坐在店內其中一個角落的椅子上。在上月30日,該分店職員發現特德一動也不動,無生命跡象,於是致電911。救護員到場後為特德急救,並緊急送往醫院搶救,可是特德最終證實不治,相信他早在職員發現前數小時,已陷入昏迷。

長期關注無家可歸者的格雷夫斯(Judy Graves)形容,在加拿大屋價昂貴的溫哥華,24小時營業的快餐店已變成不少無家可歸者度宿的地方,特德之死無疑是對市府無法為無家可歸者提供足夠庇護所的一個控訴。

■ 特德生前喜歡坐在這個角落。CBC

格雷夫斯續道,政府發放的養老金有限,不足以用來購買食物和住宿,結果只好露宿街頭。特德曾有一段時間患上癌症,認為自己時日無多。Tim Hortons發表聲明,證實特德生前經常流連該店,為店內職員所熟悉。對於特德的離世,職員都很懷念。

養老金不夠食住所需

格雷夫斯稱,十分感謝該分店的管理層及職員善待無家可歸者。她又稱,近來,快餐店已成為無家可歸者流連和休息的地方,成為市政府未有提供足夠庇護所的代替品。

專門研究房屋、精神健康及社會福利的西門菲沙大學(SFU)教授薩默斯(Julian Somers)指出,快餐店現時擔當臨時庇護所的角色,顯示出市府未能解決無家可歸者的問題。

然而,無論如何,快餐店始終不能代替庇護所,而要快餐店職員充當前線社工,對快餐店職員來說既不公平亦不適當。此外,聯合福音差會(Union Gospel Mission)發言人亨卡(Jeremy Hunka)認為,事件反映出市府需要興建更多支援房屋,幫助無家可歸者。

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