加国最早的华裔拓荒者!他的成功不仅是创办这家传奇餐厅…

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Lem Wong 在安省伦敦市开了一家后来成为知名的中餐厅,WONG’S CAFE是该市第一家有现场乐队演奏音乐的晚宴餐厅,甚至被形容为伦敦市内最优雅的餐厅。

Lem Wong 聘请精晓英语的中国服务生,并训练他们肩托食物上菜。

 

特约撰文:Norm Beach

翻译:星岛网

 

【加拿大都市网】在最早期的加拿大,几乎所有的华人移民都面对歧视、虐待和年复一年的辛劳不懈,但加拿大法律却剥夺了他们本应拥有的舒适家庭生活。作为加拿大最早的华裔拓荒者,Lem Wong 选择定居的加拿大意味他须以排除万难的决心去克服所有的障碍。

Lem Wong 在1881年出生在广州的一个富裕家庭。不幸的是,他的父亲是一名花花公子,不仅因赌博败光了所有家财,更英年早逝,留下了一贫如洗的孤儿寡母。在15岁那年,他和叔叔登上了前往加拿大的洋轮,远赴一片传说中的富饶之地。但实际上在当时的温哥华,移民引起了当地人的不满,特别是华裔移民。他们被歧视性的刊物抹黑为懒惰的鸦片瘾君子,被指控“窃取”了当地白人的工作。

偶尔这些种族冲突会升级为拳打脚踢。但这位身高5尺1寸的青少年学会了跆拳道,勇敢地击退了当地恶霸。然而,最大的挑战依然是如何赚到足够的钱养家糊口。他在一间洗衣店打工,每天需要工作14小时,连星期六也要工作到深夜。当时不少华人洗衣工人大概到了30多岁,便因为营养不良和过度操劳而早逝,这是一份累人且危险的工作。

但Lem Wong 在星期天依然不愿休息,他会到教堂学习一些简单英语。在抵加5个月后,他偷偷潜进上了火车横顶横越加拿大从太平洋地区到达大西洋地区的新斯科舍省(Nova Scotia)。他在当地找到了一份洗衣店工作,长期睡在柜台下的木板上。然而,他甚至还有剩余的精力参加长途单车赛并且赢得奖金。而这些单车比赛往往长达6天。

忙于打工的Lem Wong 竟有剩余精力参加长途单车赛,还能赢得奖金。

五年后,他存足了旅费回了中国,在家乡,他拒绝了父母为自己准备的包办婚姻而选择自己的妻子自己所爱的人Toye 结婚。可是在当时的加拿大政策下,如果想要与妻子一同移民,只能创立自己的生意,以类似投资移民方法申请。

尽管困难重重,Lem Wong 还是决意把加拿大当作自己的家,他独自返回加拿大先后购置了一间蔬果店和一所洗衣店。十年后,他终于储够了1000加元为妻子支付人头税。这是当时男性人头税的两倍,加拿大政府的目的旨在限制华裔人口涌入加拿大。而这只是当时排华政策的一部分。

Leg Wing心仪子的女子名Toye Chin,是他家乡同村的一个年轻女子,她没有接受正式的学校教育,不能读写,但她有裹足,这在当时的中国是被视为大家闺秀的高尚象征。

1911年,Lem Wong 终于把妻儿从中国带到加拿大来,并做了一样在当时的华人几乎不可能实现的事,那就是在安省的伦敦定居。往后几十年,他们是当地唯一的华裔家庭。

他们两夫妇在加拿大又生了三儿四女。他们选择扎根于伦敦而非温哥华,是因为当时的伦敦对待华人的气氛较为友善。但他深知偏见和歧视依然存在,于是他鼓励孩子们加入学校的田径队、去教堂参加崇拜、努力工作树立榜样,以获得其他人的认同。他的女儿Esther表示,教友见他们真诚而信实,便开放自己的家庭去接纳他们。

Lem Wong 也教导子女男女平等的道理。其中一个女儿Gretta 成为了加国首名获得律师资格的华裔女性,其余两名女儿也毕业于医学系及化学系。在Lem Wong 的建议下,儿子们也选择成为专业人士,避免受到雇主种族歧视。

Lem Wong鼓励所有儿女参加当地的社区及教会活动,以融入伦敦的白人社区。

Lem Wong的7个儿女大多成为专业人士,其中4个女儿,两个是医生,一个是律师,另一个成为生科学家。

Lem Wong 是个开明的父亲,认为男女应该有平等的机会,他鼓励女孩子也尽应该可能接受教育。

在Lem Wong 的建议下,鼓励孩子们接受更高更好的教育,儿子们都选择成为专业人士,避免受到雇主种族歧视。

加拿大律师协会于1946在多伦多任命 Gretta Jean Wong为律师,在大厅里她接受了10分钟的欢呼和掌声。Gretta 成为加国首名获得律师资格的华裔女性。

Lem Wong 的另外两名女儿,毕业于医学系及化学系。

Lem Wong 给了子女良好的教育,因为养妻活儿拼命工作以致陪伴儿女的时间并不多。他非常努力地工作,可以很长时间不放假,他也会偶尔和家人去钓鱼,这也是他们唯一的家庭娱乐。

他的三个儿子在加拿大军队服役,有一次在战争期间,一些日裔加拿大人被禁止到教堂参加礼拜。Lem Wong 告诉牧师没有人应该受到歧视,最终这些日裔加拿大人得以被接纳。

中餐厅经营有道  Wong’s Cafe誉满伦敦

当搬到伦敦后,他在1914年于当地开了家“王氏咖啡厅”(Wong’s Cafe)。这是伦敦第一间周六开放晚间舞会的俱乐部,最后更成为了全伦敦最优雅的俱乐部。

小提琴家盖伊·伦巴多 (Guy Lombardo) 的乐团在成名前也曾在此演出,并定期在咖啡厅作电台广播。

经营这家咖啡厅,他习惯在门口迎接客人,并带他们到餐桌坐下。如果在咖啡厅约会的情侣现金短缺,他可以提供赊账。久而久之,这间咖啡馆成为了情侣求婚的热门地点。

Lem Wong 的餐厅相信是全伦敦最优雅的餐厅,吸引了富裕、高尚、专业的食客,是富人们婚宴的餐厅,这为他赢得了声誉。他用心的经营换来很好的回报,给自己和家人赚得丰厚的收入。

即使Lem Wong 没有接受过正规教育,但凭借出色的人际交往能力、商业头脑和毅力,他取得了巨大的成功。这一切在1929年股市崩盘时遭到的严峻的考验。

当经济大萧条开始时,他向有需要的人提供帮助。多年来他都会在圣诞节当天,为无家可归的人提供全套晚餐,提供的餐点与付费进餐客人的食物并无不同。随着大萧条情况越趋恶劣,他们一家十口搬上餐厅阁楼的狭窄楼房居处,直到二战结束为止。

Lem Wong 为贫穷人提供全套晚餐,与付费客人的食物无异,这份慷慨关怀为他赢得本地人的尊敬。

1976年,Lem Wong 在伦敦市去世。他的人生智慧并非来自于正规教育,而是在艰苦环境中塑造出他勇敢、开明,以及心胸开阔的品格。同时也启迪了所有居住在加国的我们,Lem Wong 等移民先行者为后人打破社会壁垒,作出了的建树。

Lem Wong 的事迹后来被写成书。

一部讲述Lem Wong 奋斗的纪录片。

Lem Wong 的子女在一部讲述父亲的纪录片里,缕述了一段感人的移民奋斗历史,以及父亲如何教育与栽培子女成才。

安省伦敦市WONG’S CAFE餐厅旧址现貌。Google Map

安省伦敦市WONG’S CAFE餐厅旧址现貌街道图。Google Map

网上有售印有WONG’S CAFE餐厅字样的餐碟。

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