加国猎奇:加拿大手工巧克力 借女英雄名字走红

加拿大都市网

更为年轻美丽的Laura Secord形象取代了早年写实风格的商标

编译撰文  张殷睿

1885年4月9号,Frank Patrick O’Connor出生于安省城镇Desronto,父母均为爱尔兰移民,14岁便辍学并前往Peterborough从事电工谋生。在有了一定的工作经验之后,他在25岁时在Peterborough当地开了自己的糖果店售卖巧克力,糖果和口香糖等,但支撑了没多久。他的这个首次创业很快便受挫并且失败。在沉淀了不够两年时间,燕尔新婚的O‘Connor怀揣生意伙伴的500元出资,携妻前往多伦多,开始了大城市的创业之路。

 Laura Secord 故居

1913年10月20日,28岁的Frank Patrick O’Connor从安省小镇Peterborough迁至多伦多市中心,并且选择央街354号(354 Yonge St.)作为他在多伦多的第一家手工巧克力旗舰店。

当店铺确立下来后,O’Connor需要为这间旗舰店起一个既朗朗上口,又符合品牌形象的店名。当时,没有哪个名字能比Laura Secord--这位受人爱戴、并且家喻户晓的美加战争女民族英雄更响亮。但凡了解那段历史的人都知道,1913年正是1813年美加战役中那段英勇壮举的100年纪念。之后的事实证明,将自己的巧克力商店命名为Laura Secord实为明智之举。


Laura Secord纪念邮票

借女英雄名上位创业

历史上,美国曾一度试图从尼亚加拉一带入侵当时的英属加拿大。1812年美加战役的时候,美军攻占了乔治堡(Fort George),同时控制了尼亚加拉两岸。Laura Secord当时就住在尼亚加拉的Queeston。

1813年6月21日,美国士兵占领了她所在的小镇Queenston,偶然从一些美国军人的谈话中,Laura Secord得知美军要进一步进攻加拿大,她认为这个消息对加拿大至关重要,于是她在次日清晨步行32公里的路,穿越美军占领地,及时把这个消息报告给驻守的英军。及时得到情报的英军,才得以在海狸坝战役中(The Battle of Beaver Dams)成功击退了突袭的美军。试想,一位身单力薄的女性穿越重重障碍,这是何等的勇气与毅力。为纪念Laura Secord,她在Queeston住过的房子今天已被闯为博物馆。 她的名字也成为忠诚、勇敢的代名词。

借着英雄的名字,Laura Secord巧克力店很快发展成为一系列连锁店,遍布城市各地。Laura Secord的商标正是O’Connor店中巧克力的独特之处,因为无论你来自何等社会背景,你都能买得起一盒Laura Secord手工巧克力,而Laura Secord的名字似乎在一瞬间赋予了一家新开张的巧克力店100年的悠久历史。

1966年出版的Laura Secord食谱封面 这也是企业历年众多新尝试之一

一个富豪诞生了

当然,家喻户晓的名字并不是Laura Secord手工巧克力的全部。O’Connor对于每颗出品的巧克力都精益求精,其生产巧克力的工厂均被冠以“工作室”(Studio)的名称,所有的成品包装一律为印着Laura Secord女士半身像的纯白色盒子--简约质朴以彰显巧克力的精工。

13年后的1926年,Laura Secord已经发展成为在温莎、多伦多、魁北克城等多个城市拥有57家连锁店的颇具规模的企业。根据公司业绩报告显示,在这13年中,公司每年都呈盈利趋势。而这还不包括O’Connor于1919年在美国创立的连锁糖果店Fanny Farmer的可观业绩。

有趣的是,明智的O’Connor未在美国沿袭Laura Secord的名字,而是因地制宜,以美国著名美食家的名字命名旗下糖果店。

1930年代,Frank O’Connor已经跃身成为一名富豪。他在Victoria Park 和Ellesmere两街交界附近兴建了一处占地600英亩的奥华住宅。室内泳池、舞池、赛马场、可容纳五辆车的车库等应有尽有。每当家中举办聚会,管家、佣人、厨师穿梭不息。

作为一名虔诚的天主教徒,O’Connor也积极投身于慈善事业中。他曾经捐助的机构包括多家孤儿院、加拿大盲人基金会、病童医院(the Hospital for Sick Children)、Christie街军医院(Christie Street Veterans’ Hospital)等。

此外,O’Connor在政治舞台上也非常活跃。正是他对于安省自由党的捐助和支持让Mitch Hepburn得以于1934年当选安省省长。正因为他不小的贡献,次年他本人也被任命位国会参议员。在当年的辉煌岁月中,他的豪宅也一度是安省自由党的活动娱乐中心。

因为长期受病痛折磨,O’Connor于1939年8月21日在家中辞世。在去世前一年,他将Laura Secord公司拱手相让与自己的妹婿。

女英雄缘何愈来愈年青?

第二次世界大战之后,Laura Secord巧克力的商标也有了改变。原先包装盒上戴着头巾、看似疲惫的中年Laura Secord不复存在,取而代之的是一位更为年轻的女士。Laura Secord当年为英军送信时已经38岁,也许太过写实的女性形象已经不能吸引新一代的顾客们,而邻家女孩的面孔似乎更得人心。新商标上刻画的年轻女性,面庞光滑得好似城市中新建高楼的外墙。俗话说,识时务者为俊杰。尽管早已偏离史实,但是那样的女性形象无疑是迎合当时潮流的。

纵观的发展历史,在不断扩张连锁店的同时,它无疑是敢于尝试,与时俱进的。1964年夏天,Laura Secord公司在Eglinton地铁站开了第一家实验性连锁店,在售卖巧克力的同时,还配备了烤箱,为行色匆匆的人们准备了立等可取的三明治、沙拉、面包、蛋糕烤肉等食品。当时以环球邮报为代表的各大报章对这一理念大加赞赏。

1969年,加拿大酿酒公司Labatt买下了Laura Secord公司以及Laura Secord女士位于安省Queenston的故居。经过一系列修缮重建之后,Laura Secord故居于1972年以博物馆的身份向公众开放。当然博物馆旁边少不了一家Laura Secord巧克力店,也许正因为如此,Laura Secord的品牌形象从某种意义上说,经过对接又重新丰满起来。然而,在这之后变迁不断,Laura Secord公司又被数次转手。作为公司的创始人,Frank O’Connor的宅邸也于2000年开始相继被分割出售,有的部分最终被改建成居民小区,有的部分被改建成以O’Connor命名的高中。

尽管Laura Secord的事迹在她有生之年并没有太多人知道,但是她身后却成为加拿大举国尽人皆知的人物。除却Laura Secord名字命名的Laura Secord巧克力店,在她过世之后,Laura Secord的名字和事迹频繁现身于诗歌、文学著作以及话剧中。以她为创作主题的邮票,几年不等层出不穷。加拿大全国也有数座与她有关的纪念碑,以及以她名字命名的学校等。两百多年之后的今天,也许这段历史又将随着一代又一代的人们逐渐淡去,也许Laura Secord又将回归于仅仅是一个巧克力连锁店的标志。

share to wechat

延伸阅读

share to wechat

延伸阅读

share to wechat

Metro第一财季利润增长8.6% 股息较去年同期提高10%

多伦多消防与救护系统 因新冠缺勤情况大幅改善

深田恭子确诊新冠 日本大批艺人染疫

多伦多天气油价汇率 天气极寒注意保暖