加拿大疫情下提供大量福利 兒童貧困率減少一半

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(■■加拿大的貧窮率近年穩步下降,圖為一無家可歸者。星報資料圖片)

【加拿大都市網】自新冠疫情爆發後,聯邦政府為國民提供補助應付難關。據加拿大統計局公布的2020年國民收入調查結果顯示,這個援助行動促使本國整體的貧窮率明顯下降。

2020年通過加拿大新冠疫情經濟應對計劃(COVID-19 Economic Response Plan),引入的聯邦緊急和恢復福利,除了對省、地區和市府的計劃外,在減輕疫情對弱勢群體的影響方面發揮重要作用。數據顯示,自2019年至2020年,加拿大整體貧窮率下降三分一以上,從2019年的10.3%,2020年下降至6.4%,這意味加拿大生活於貧窮水平的人口減少超過140萬人,包括332,000名兒童和162,000名長者。

當中兒童的貧窮率減少一半,由2019年的9.4%,2020年降至4.7%。這個減幅與2015年的數字相比,2020年生活在貧窮水平的兒童減少約782,000人。2020年長者的貧窮率為3.1%,低於2019年的5.7%。這個下降數字與2015年相比,2020年生活在貧窮境況的長者減少約187,000人。

貧窮率近年穩步下降

在2020年推出的支援,幫助收入最低的國民,令這些處於邊緣的人士脫貧。 此外,該年的收入不平等則是處於45年來的最低水平。

這是自聯邦政府推出「人人享有機會——加拿大首個減貧政策」以來,第三次公布國民收入調查數據。是次的調查首次包括被指定為少數族裔的貧窮率,比率為8%,而非少數族裔群體的貧窮率為5.8%。

自2015年以來,加拿大的貧窮率穩步下降。雖然2020年加拿大國民收入調查的結果令人鼓舞,但該年在政府實行臨時措施的背景下,才出現這些結果。 加拿大繼續從疫中復原,其中今年2月失業率首次低於疫前的水平可反映情況。

對於這個調查結果,聯邦家庭、兒童和社會發展部長古德(Karina Gould)表示歡迎,所得的數據令人鼓舞。但她認為,仍需要更努力減低加拿大的貧窮問題,並且推動本國的經濟復蘇。

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