加油站老闆慘變流浪漢 好心女子後院收留重獲新生

加拿大都市网

【加拿大都市網】流浪漢麥當勞(David McDonald)和安省京士頓(Kingston)居民克米爾(Kim Cormier )最近成為了朋友。當被問到誰在他們的友誼中受益最多時,他們都說是他們自己。

據加拿大廣播公司(CBC)報道,克米爾住在京士頓Skeleton Park社區,麥當勞目前在她家的後院搭帳篷。今年七月的一次偶遇讓他們走到了一起。

46歲的麥當勞自2016年以來就斷斷續續無家可歸。那天他騎電動滑板車(e-scooter)從克米爾家門外經過時爆胎了。他問正坐在室外用手提電腦工作的克米爾能不能幫他看守他的東西,他要去加拿大輪胎店(Canadian Tire)買新內胎。他過去被盜多次,不想再丟東西了。

他回來後,克米爾和她的伴侶恩波利(Andrew Embury)邀請他留下來吃晚飯。他們的友誼就這樣開始了。

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一連串的霉運

麥當勞說,每次他們聊天,都充滿笑聲。而笑聲正是麥當勞目前最需要的。

2010年以前,麥當勞曾在京士頓擁有一家Pioneer加油站,年入近十萬。但是當油價漲到每升一元時,他的加油站倒閉了。然後他失去了他位於Cataraqui Woods社區的房子,然後他失去了他的道奇Durango汽車。

於此同時,他和另一名男子長達十年的感情也結束了。

麥當勞和他青春期的女兒搬到了多倫多。女兒搬出去以後,他搭乘灰狗巴士到了溫哥華。在溫哥華他第一次嘗到無家可歸的滋味。

九個月以後,他怕自己死在卑詩省,於是打包自己為數不多的物品,有時走路,有時騎單車,跨越行程逾三千公里,回到了安省。他最後落腳在多倫多一個公園裡。

在京士頓附近多名親戚家短居後,他於2018年年底回到了京士頓。

遭到偷竊和威脅

接下來的一年半,麥當勞和一名陌生人共住一套一卧室公寓。但是他說,其他租客讓他的生活很悲慘。他們偷他的東西,還因為他的性取向對他進行暴力威脅。

在遇到克米爾後不久,他從公寓里搬了出來,開始住在一個帳篷里。下雨時,他就在一個他稱為「洞穴」的廢棄運輸拖車裡暫避。他每個月可以從安省殘障支持項目(Ontario Disability Support Program)領到1,124元錢。此外,他在全市到處遊走,搜集他口中的「酒罐」,以補充不足。(麥當勞有社交焦慮症(social anxiety),無法在傳統環境里工作。)

他說,他沒有使用為無家可歸者提供的服務,儘管他無家可歸。他說,還有人比他的狀況更差。

他在垃圾里找到自己需要的大部分物品,包括空調,咖啡機,甚至一把牙刷。有時候,他還能找到食物。

他說,「你無家可歸時,你就不得不咽下你的自尊。」

克米爾補充說,「人們對無家可歸者有誤會,覺得他們懶惰,不願意工作。他不是這樣的。他既不喝酒,也不吸毒。他整天都在外面尋找和積累東西,他對其他無家可歸者很慷慨。」

可以依靠的朋友

但是麥當勞說,克米爾才是慷慨的那一個。她逐漸幫他補齊了他被盜的物品,給他新衣服,一次甚至從自己的腳上把鞋脫下來給他穿。克米爾和恩波利還給了麥當勞一個有太陽能板的背包,這樣麥當勞就可以給自己的手機充電了。

本月初,克米爾和恩波利邀請麥當勞搬進了他們的後院。麥當勞的三季帳篷是他一個多年未見的姐妹送給他的,裏面有一個大號(Queen-size)床墊,一個沙發,一個冰箱,還有地毯。他在克米爾家室外的火爐上烹飪食物,需要用洗手間或者洗衣服時就敲克米爾家的門。

麥當勞說,克米爾為他做的太多,他無法言謝。克米爾則說,麥當勞以他自己的方式在回饋她。

他說,「他有很多好故事,他很友好,又很有禮貌。這種有人進出,有人可以說話,有一個朋友可以依賴的感覺很好。」

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家,小小的家

35歲的克米爾和恩波利想出了一個讓麥當勞冬天也可以留下來的辦法:讓他有一個有隔熱層的「微型屋」。

身為按揭經紀的克米爾知道當地有一家名為「我們的可居住解決方案」(Our Livable Solutions)的公司。這家公司計劃建立一個微型屋社區,讓京士頓的約400名無家可歸者擁有永久住所。這個計劃目前還在初級階段。

克米爾在網上發起籌款活動,到周五時,已經籌到了麥當勞的80平方英尺新住宅所需18,000元的大約一半。付了定金,預計下個月這家位於尼亞加拉瀑布(the Niagara Falls)的公司就可以把微型屋送到克米爾家的後院。

籌到的款項中有一筆2,500元的捐款來自一名陌生人,當地公立學校教育局的一名僱員。

麥當勞說,他熱淚盈眶,難以置信。

麥當勞計劃要把房款不足的部分付給克米爾。一旦他支付了餘額,那間小小的移動屋就成為了他的,他隨時可以搬進去。不過克米爾說,不用着急。

她說,「他已經是我們家的一員了。」

(圖:CBC新聞)T04

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