加國創業:華裔理工女變身時裝設計師 自己做衣服登上時尚舞台

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【加拿大都市網】記者見到的廖小湄,身材高挑穿着品味不俗。一眼看上去,就像是搞藝術的。其實她是一位理工女,主業是做橋樑工程設計。熱愛時裝設計,使她在藝術方面的潛能發揮出來。2021年開始參加紐約時裝周的展示,之後又多次參與了溫哥華的時裝秀。

廖小湄在全職工作之餘,幾乎把業餘時間全都投在自己愛好的時裝設計上了。這個愛好點亮了她的生活,讓她收穫了成就感,整個人從內到外發生了脫胎換骨的改變。

■■廖小湄做熱愛的事情,內心充滿喜悅。受訪者提供

2000年,廖小湄一家從中國廣州技術移民來到溫哥華。來的時候孩子3歲,之後又生了兩個,3個孩子之間相差三四歲。可想而知移民的前幾年她非常忙碌。她說:「一直忙於學習、工作和家庭。」

近年來,工作穩定,家裡的孩子也不需要太多照顧,她就有更多的時間投入到自己喜愛的事情上,開始了健身、舞蹈、模特、攝影等各種興趣愛好,她還特別投入地開始自己夢想的時裝設計。

業餘愛好可以深度發展

2015年她開始玩攝影,跟攝影協會參與許多外拍活動。在時裝周拍攝,讓她對做模特走秀產生了濃厚的興趣。她加入了模特班開始了形體和走秀訓練。 

走出舒適區也覺得有挑戰性,慢慢就鍛鍊出來了。比如穿高跟鞋的高度,從3到6厘米,再到9厘米、15厘米,後來穿「恨天高」也沒有壓力了。她開始減肥,半年時間體重由160磅減到了不到120磅,也就是說,減了40多磅。身高1.70米的她,就像換了一個人,找回了年輕美麗的狀態。她積极參加了華人社團晚會的時裝表演,以及許多本地設計師和時裝店的服裝展示。

在時裝表演時,她發現一些服裝不合潮流,於是穿上自己改造的服裝參加表演。當意識到自己有些理念想要實現,就開始自己設計時裝,拿着自己設計的作品去參加紐約時裝周。參展令她開闊了眼界,也發現時裝設計並非遙不可及的行業,設計師也並不一定要專職去做,可以作為業餘愛好深度發展。她很慶幸可以在北美有這樣的環境和機會。

喜愛做衣服是從小從母親那裡養成的習慣。廖小湄的媽媽擅長做衣服,也做過服裝裁剪的老師,她從小耳濡目染。八十年代的中國,幾乎都沒什麼時裝,每逢大學放假回家,媽媽給她做了很好看的衣服,穿回學校引得同學羨慕,讓她也對設計和製作服裝產生了興趣。

移民初期,由於沒有找到好工作,為了省錢,不願買很多新衣服。她買了一部縫紉機,給孩子們改衣服褲子,她有3個小孩,大孩子的衣服改了給小孩子穿。做模特表演和時裝設計後,給自己改模特表演的服裝,越做越多,感覺不斷在進步。

裁剪突出女性的自然美

做時裝設計的難點,一是要有一個好的點子,二是要把這個想法實現。「實現它不容易。如果去學院讀書,培養一個設計師最少要18個月。藝術需要技術支撐,自學的設計師容易卡在技術上。自己的設計交給別人製作,一是費用很高,二是別人不理解自己的想法,做出來的效果與設計不符。廖小湄通常是自己做,做完了自己試衣,然後再改。

廖小湄說,從給自己做服裝到把它們搬上舞台是一個質的飛躍。為此,她查閱了大量的世界各地時裝秀資料,仔細研究色彩和構圖的搭配,學習各種不同材質設計的服裝製作工藝,難度最大的是提升自己的時尚眼光,跟進並預測時尚潮流。這些是她學習的過程,也是最大的收穫。

■■廖小湄(右4)和身穿她設計時裝的模特們。受訪者提供

「看到朋友們喜愛我的服裝,我特別開心,把設計從生活帶上舞台,再把美好從舞台帶回生活是我的目標。我希望我的設計能夠帶給大家美感和自信。」她說。

■■廖小湄(左)作為設計師登台,向觀眾們致意。受訪者提供

到目前為止,她的服裝多數為藝術時尚晚裝,與傳統的晚裝相比,在色彩和選型上更前衛,同時裁剪方面突出女性的自然美。適合舞台或者正式場合穿着,以後也會嘗試不同的類型。

廖小湄自創了設計品牌SML Canada,她的理念是無論小碼中碼大碼,無論高矮胖瘦,都能讓人性感而美麗。她說:「這是我的目標。服裝不應該僅僅是讓高瘦美的模特穿,更應該讓所有人穿着都美。通過好的剪裁,揚長避短。由幾何形狀和體量對比,都可以造成不錯的視覺效果。」她表演時穿的一件旗袍,用了拼接方法,營造麯線美,顯得婀娜多姿。

■■設計時裝讓廖小湄實現了夢想。受訪者提供

做自己愛好的時裝設計,有苦也有樂。每次在表演前,她都會休假一個星期做準備,這幾年的假期,都用在做時裝上了,投入了很多時間和金錢。目前做時裝設計是她的業餘愛好,還沒有商業化。她非常感恩,生活在這樣一個包容的社區,讓業餘設計師也可以登上時裝舞台。也非常感恩時裝設計的愛好充實了自己的生活,實現了曾經的夢想。自我實現美的追求也把美好帶給別人,給了她非常大的滿足感。

談到做時裝設計的收穫,她說,因為一直看國際資料片,審美提升了。更大的收穫是,經常看年輕人的作品,心更年輕了。心年輕眼光年輕了,整個人就像洗了腦一樣,煥然一新。

沉浸在美好的事情中,改變了她的的生命狀態。「早晨穿一件美麗的浴袍,打開窗帘。你會覺得世界無比的美麗。這比吃很多營養品都能讓你更美。愛好的東西深入地做了,可以點燃內心的喜悅。」她說。

星島記者董清霞報道

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