變種病毒傳染性強 專家建議升級口罩

加拿大都市网

有傳染病學專家指,目前疫情看似由最高峰退潮,但實際上由於變種病毒在國內出現,防止接觸傳染在現時比任何時候都更加關鍵。民眾是時候考慮升級戴口罩的做法,包括戴防護效果更好的口罩、戴雙層口罩,以及在先前認為不太需要的場合(如戶外等)戴上口罩。

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據加拿大廣播公司(CBC)報道,源自南非和英國的新冠病毒變種正在加拿大傳播,出現一些與旅行無關的病例,且已經在一些長期護理院造成災難性爆發。被命名為B117的英國變種病毒,傳染性比普通病毒高56%,有可能致死率更高。

專家警告即使目前感染數字增長放緩,降低人際接觸以防止變種病毒登場,卻顯得比以前更為重要。美國麻省大學(University of Massachusetts,Dartmouth)生物及免疫學教授布洛維奇(Erin Bromage)表示,疫情看似退潮,但形勢仍非常危險。如果B117成為主要的傳播源,一定要升級戴口罩行動,減少每天接觸的人。因為病毒一定會佔上風。」

建議使用第3級外科口罩

加拿大衛生部自去年11月沒有更新戴口罩的指引,目前的指引是戴3層非醫用口罩,其中包含一個過濾層。咸美頓聖約瑟醫院(St. Joseph’s Healthcare)傳染病醫生查加拉(Zain Chagla)表示,這種口罩可以滿足最低標準。但國民在有條件時應該戴保護性更好的口罩,比如外科口罩,或是更高一級的N95或KN95口罩,由美國檢驗及材料協會(ASTM)認定有3個過濾層的口罩。

維州理工學學院(Virginia Tech)全球頂尖的氣溶膠科學家及空氣傳播專家瑪爾(Linsey Marr)表示,「現時每次去超市,我都戴最好的口罩。以前我戴一個感覺可以的口罩,主要是舒服和容易。布口罩可以輕易過濾掉一半以上的微粒,但現在我們所處的時刻需要更多保護。」

布洛維奇亦表示,自己在幾個月前、正值北美各地感染人數飆升時,將先前戴的布口罩換成了外科口罩。他舉例說,牙醫診所使用的ASTM第3級外科口罩(Level 3 ASTM surgical masks),可以提供更強的保護,且與臉部貼合更緊。他指出,「重要的是你要確定呼氣和吸氣是穿過口罩材料的。在呼吸時必須看到口罩鼓起及縮癟,這才證明你的呼吸是穿過了口罩,而不是由經由四周進出。」

他表示,自變種病毒傳播後,戴口罩時緊貼臉部變得更重要。這也是許多人開始戴兩個口罩的原因。「如果口罩緊貼情況好,並不需要戴兩個,因為這樣做並不能增加過濾。戴兩個口罩的意義是令離你皮膚近的那一個與臉部貼得更緊更舒服。這樣在呼吸時才有更多空氣穿過口罩。」

如果已經戴上緊貼性能好的高質量口罩,確定空氣穿過口罩,就沒有必要戴兩個。他建議人們在戴上口罩出門之前照一下鏡子,確定口罩不會太松。「當你去室內購物時,口罩太松會增加風險。我非常希望人照鏡時問自己,呼吸的氣流穿過口罩了嗎?如果沒有,考慮再戴一個或是換一個更好的。」星島綜合報道

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