只有7%的DNA是现代人类独有的 是什么让我们独一无二?

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【加拿大都市网】是什么让现代人类变得独一无二?科学家们朝着解开这个谜团又迈出了一步。一种新的工具可以对现代人的DNA和我们已灭绝的祖先的DNA进行更精确的比较。

根据周五发表在《科学进展》杂志上的一项研究,我们人类的基因中只有7%是与早期祖先不同的。

“这是一个相当小的比例,”加州大学计算生物学家、论文的合著者内森·舍费尔(Nathan Schaefer)说。“这种发现就是为什么科学家不再认为我们人类与尼安德特人有很大的不同。”

这项研究借鉴了从现已灭绝的尼安德特人和丹尼索瓦人的化石中提取的DNA,这些化石可追溯到大约4万或5万年前,以及从世界各地的279名现代人中提取的DNA。

科学家已经知道,现代人与尼安德特人共享一些DNA,但不同的人共享不同的基因组部分。新研究的一个目标是确定专属于现代人的基因。

研究人员还发现,我们的基因组中更小的一部分–只有1.5%–是人类独有的,也是当今所有人类共有的。这些DNA片段可能拥有最重要的线索,让我们知道到底是什么让现代人类与众不同。

加州大学圣克鲁兹分校计算生物学家理查德·格林(Richard Green)是该论文的合著者之一,他说:“我们可以看出,基因组的这些区域高度富集与神经发育和大脑功能有关的基因。”

2010年,格林帮助制作了尼安德特人基因组的第一个序列草案。四年后,遗传学家约书亚·阿基(Joshua Akey)与人合著了一篇论文,表明现代人类携带了一些尼安德特人DNA的残余。从那以后,科学家们不断改进从化石中提取和分析遗传物质的技术。

阿基说:”更好的工具使我们能够提出关于人类历史和进化的越来越详细的问题,”他现在在普林斯顿,没有参与新的研究。他赞扬了这项新研究的方法。

阿基说,这些发现强调了“我们实际上是一个非常年轻的物种”。“不久之前,我们和其他人类血统共享这个星球。”(美联社,都市网Rick编译,图片来源pixabay)

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