史海鉤沉:那一年加拿大沒有夏天 6月份安省零下1度!

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【加拿大都市網】據《讀者文摘》文章,1815年春天,加拿大的形勢一片大好。

加拿大剛剛在1812年的戰爭中挫敗了美國的入侵。下加拿大(今魁北克)的人口約為33.5萬人,而上加拿大(今安大略)有9.5萬人。與此同時,紐芬蘭省還有5.2萬人。

這是第一次,這些加拿大人開始覺得自己像加拿大人,他們中的許多人都是新移民,與英國王室沒有任何聯繫。

然而,在一萬六千公里之外,麻煩正在醞釀。

兩千年來最大的火山噴發

1815年4月5日,印度尼西亞群島松巴瓦島上的坦博拉火山突然噴發。五天後,坦博拉火山再次爆發,這一次向天空釋放了100立方公里的熔岩和火山灰雲,覆蓋面積相當於整個澳大利亞。

居住在坦博拉火山附近的近12,000人死亡,他們是落石和快速移動氣體流的受害者。在接下來的幾個月里,估計還有8萬人將死於飢餓、被污染的飲用水或因殘留在大氣中的火山灰引起的呼吸道感染。

科學家們現在知道,坦博拉火山是過去2000年中最大的火山爆發。為了給一座火山評級,今天的研究人員使用了火山爆發指數,這個系統使用從0級到8級,來衡量一座火山拋入大氣的火山灰、灰塵和硫磺的數量。

冰島的埃亞菲亞德拉火山在2010年爆發,使歐洲的航空旅行推遲了6天,它在火山爆發指數中僅為4級。坦博拉火山是唯一曾經獲得7級爆發的成層火山(由熔岩層和火山灰層交替組成的火山)。

除了火山灰顆粒外,這次爆發還向平流層釋放了1億噸硫酸。在接下來的12個月里,這種氣溶膠雲擴散到世界各地,大幅減少了能夠到達地球的太陽能量。

飢餓和苦難的夏天

噴發後整整一年,衝擊波才到達加拿大。1816年4月12日,魁北克市開始下雪,而且一直沒有停止。4月18日的一份新聞報道寫道:「整個國家看起來都是隆冬,雪的深度仍然在3到4英尺之間。」

到了6月,安省中部地區的中午溫度只有零下1度。在魁北克省的農村,剛剪完毛的羊群開始因寒冷而死亡。與此同時,《蒙特利爾先驅報》敦促讀者儘可能多地種植馬鈴薯,以防夏季的小麥作物完全歉收。

7月,冷鋒繼續橫掃下加拿大。那個時候,作物生長季節已經晚了三個星期。為了避免饑荒,下加拿大的總督在9月之前禁止出口小麥、麵粉、豆子和大麥。同時,他向來自美國的糧食進口免徵關稅。

然而,他的努力是徒勞的。到9月,下加拿大已經一貧如洗。該地區多達五分之四的乾草作物被毀,而霜凍使該省的小麥收成不多,燕麥的供應更少。農民們被迫賣掉他們的奶牛來購買麵包,而其他人則靠吃野菜生存。

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對世界其他地區的災難

然而,加拿大東部遠不是那個夏天唯一受影響的地區。

夏季的霜凍也破壞了美國東部的大部分地區,從新英格蘭到弗吉尼亞。農作物歉收和麵包價格上漲導致許多飢餓的定居者離開,前往中西部地區,特別是現代的印第安納州和伊利諾州。

在大西洋彼岸,德國和法國的公民正在與激增的食品價格作鬥爭。在荷蘭,暴雨摧毀了大量的乾草和糧食作物,農民擔心他們的牲畜會餓死,開始宰殺它們。與此同時,愛爾蘭因小麥、燕麥和馬鈴薯歉收而面臨饑荒。

印度遭到了幾場季末暴雨的蹂躪。由於收成不佳,饑荒、大規模移民和擁擠的社區共同導致了世界上第一次霍亂大流行。到1816年冬天,這種疾病在孟加拉東北部爆發,它在兩周內殺死了10,000人,並蔓延到尼泊爾、泰國、菲律賓、中國和日本。(都市網Rick編譯,圖片來源星島資料圖)

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