因疫情收购计划告吹 Cineplex状告英国院商

加拿大都市网

Cineplex在最近一个季度录得近1.04亿元亏损。加通社

 

【加拿大都市网】本国最大电影院商Cineplex Inc.入禀法院,控告英国院商Cineworld Group PLC就收购计划打退堂鼓违反了双方的协议。有学者认为,这宗诉讼将会成为案例,显示一旦大企业之间为疫情影响业务而出现纠纷,应如何解决。

Cineworld在2019年12月与Cineplex达成了收购协议,后者的生意在2020年上半年因疫情封锁措施而大受打击,Cineworld在同年6月,以“重大不利影响”(material adverse effects)和违规为由,决定取消收购计划。

总部设于多伦多的Cineplex入禀安省最高法院,控告Cineworld违约,并指对方作此决定为“纯粹出于买家的反悔”,要求对方支付 21.8亿元以弥补损失。

无论法庭如何裁决,都不会改变收购计划告吹的事实;但法律专家认为,本案将会启示本国电影院业界未来的发展,以及影响以后可能出现的类似诉讼。

约克大学(York University)政策、法律及伦理学教授勒布朗(Richard Leblanc)认为,“本案将成为一个试点案例,演示当某个行业受到疫情负面影响而各方没有或不能履行合约条款时,会发生甚么事。”

他指出,这可能是一连串类似诉讼的开端,法律界和商界都会很有兴趣留意本案的发展。

这宗诉讼的关键系于哪一方的论点能够成立,Cineworld声称他们有权终止协议而不用支付任何款项,因为Cineplex在疫情出现后偏离了“正常轨迹”,将应付帐款推迟了至少60天,并把开支出减至最低水平,同时停止向业主、电影公司、发行商和供应商缴付帐项。Cineworld认为,Cineplex的做法是为了在财务报表中呈现较现实中更有利的长期欠债状况,不能以疫情作为借口。

Cineplex则指,双方的协议中有条款列明,在爆发疫症或出现影响电影院业界的改变时,不能提出以“重大不利影响”作为理据。Cineplex要求Cineworld支付交易价减除股价后的余款,还有6.64亿元的债务及交易费用,以及预期在交易中取得的收益。

Cineplex在最近一个季度录得近1.04亿元亏损;在全球拥有786家电影院的Cineworld于去年上半年,营运亏损达2.09亿元,在疫情期间削减了超过4.5万个职位。

 

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