多伦多百年历史豪华餐厅 华丽转身成炙手可热宴会场!

加拿大都市网

【加拿大都市网】曾经是多伦多最豪华餐厅,位于皇后街与央街Bay Store 的阿卡迪亚庭苑(Arcadian Court),其历史依然存在,惜现已不向公众开放。它不再是“多伦多吃午餐的地方”,转而成为一个私人活动空间——举办婚宴、晚宴和公司活动备受追捧的场地。这是一个遗憾,因这场地成为多伦多地标一部分已超八十年。

历史学家、教师、作家兼艺术家Doug Taylor,在tayloronhistory.com 撰写了大量有关多伦多历史的文章。以下这文于2016年2月27日首次出现在他的网站上。

Doug Taylor写道:“在我的记忆,Arcadian Court是在城市喧嚣中享受安静午餐的好地方。多年来,我在圣诞节前一周到访,参加了它特别的圣诞自助餐。在阿卡迪亚庭院对外开放的日子里,一进入接待区,迎面而来就是一架大钢琴,演奏著昔日最喜欢歌曲的声音。音乐部分掩盖了餐桌瓷器的叮当声和银器的叮当声,以及房间里面安静的谈话。

“一位衣着考究的女主人带着所有客人到他们餐桌旁,服务员询问客人想看餐单还是喜欢自助餐。我通常选择自助餐。我特别喜欢餐单和自助餐上的烧牛肉和鸡肉馅批。其沙拉、热菜和甜点的种类,堪与最好的餐厅匹比。

“周到的服务和安静的氛围吸引了年龄较大的食客,但也吸引了寻求安静场所讨论交易或与期望客户更加熟悉的商人。有时会有带小孩的家庭,尤其是在周六。然而,鉴于很多客人年龄较大,出勤率逐渐下降。”

多伦多交响乐团于 1929 年在Arcadian Court作首次无线电广播的演奏,由 维也纳指挥家 Luigi von Kuits 指挥。

据称曾是世上最大一家零售店内餐厅 见证多伦多人重要意义事件

遗憾的是,Arcadian Court的历史,包含了许多对多伦多人生活具有重要意义的事件。Arcadian Court 的故事始于1928年至1929 年间,当时罗伯特辛普森公司(Robert Simpson’s Company)在其巨大的百货商店之外,建造了一座9层高的Art Deco艺术风格建筑。

新建筑位于卑街和烈治文街的转角处,其主要入口位于卑街。新大楼包括位于八楼和九楼的两层餐厅。这两层楼让餐厅有一个主层和一个夹层,据说开业时是世界上最大的一家零售店内的餐厅。我不确定如何核实这一点,但该庭院确实很宽敞,因为它可容纳近 1,000 名食客。它需要多达500名员工来支持主楼层 8,000 平方呎的餐饮空间和 6,000 平方呎夹层的营运。

Arcadian Court的创建,是为与皇家约克酒店(Royal York Hotel)以及Simpson’s的零售主要竞争对手伊顿百货公司(Eaton’s)竞争午餐客户群。

后者位于皇后街北侧的Simpson’s百货公司对面。伊顿在1924年开设了乔治亚风格房间(Georgian Room),Simpson’s希望吸引食客和购物者远离其竞争对手。

然而,Arcadian Court却不同,它比乔治亚风格房间更豪华,旨在吸引更多富裕的贵客,通常被称为“马车贸易(carriage trade)”。

 

开业至大萧条仍然成功 广办贸易艺术表演盛宴

Arcadian Court采用装饰艺术风格设计,拥有40呎高天花板和16个大拱门。西侧的大拱形窗户让卑街、新建的Canada Life Building和西边天际线的全景尽收眼底。惟这些窗户最终被盖住了,直至今天仍然如是。

庭院以柔和的银色和紫色色调,带一丝蓝色作装潢。厚厚的地毯和巨大的枝形吊灯为这座城市增添了前所未有的优雅。枝形吊灯采用了著名玻璃制造商Rene Lalique 在法国制造的 Sabino 玻璃。

夹层(9 楼部分)用华丽的铁栏杆包围,直到1960年左右之前只供男士使用。Arcadian Court开放后立即取得成功,即使在大萧条时期也如此。原因之一是它不仅是一家豪华餐厅,而且还用作贸易、艺术、汽车和时装表演,以及盛大的舞会、讲座和音乐会。

 

钢琴家Liberace曾经在一架三角钢琴上为着迷的观众表演。这里是这座城市在新年前夕最受欢迎的用餐和跳舞场所之一。1929年,多伦多交响乐团的第一次无线电广播在其高高的天花板下举行。这个一小时节目在加拿大各地的加拿大广播公司播出。

1932年,英国首相丘吉尔被安排在Arcadian Court演讲,惟基于门票需求,活动改在新建的枫叶花园(Maple Leaf Garden)举行。

1969年,苏富比在英国以外的地方举行了第一场拍卖会,共有2,500 人参加,盖恩斯伯勒(Gainsborough)的一幅画作以 65,000元售出。

自 1929 年开业以来,Arcadian Court 进行了四次翻新。1978 年,Simpson’s被赫德逊湾(Hudson’s Bay)公司收购,但在1991年之前一直以其旧名运营。不幸的是,由于顾客数目减少,Arcadian Court于2011年关闭。

2012年,它在 Oliver 和 Bonacini 管理下重新开放,名字亦改称“The Arcadian”,仅作为一个私人活动场所营运。有趣的是,当Arcadian重新开放时,原来的枝形吊灯不见了。它们于1968年卖给纽约的古董商。经修复后,它们被卖给曼哈顿一家公司,然后被放置在该公司的大厅。

 
 
 
 
 
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(图片:档案、IG) T08

 

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