太空农业跃进  科学家首次成功利用月球土壤种植

加拿大都市网

科学家进行开创性实验,首次成功利用由阿波罗登月计划太空人收集的月球土壤栽种植物,结果为研究人员带来希望,有朝一日可能可直接在月球上种植物,为未来在太空深处生活和作业的太空人开发食物来源。

这项实验周四(12日)在《通讯生物学》(Communications Biology)期刊上发表,虽然只是一点少少的土壤,却是人类太空农业知识的一大跃进。根据这项实验,科学家利用在阿波罗计划中太空人带回的月球土壤上,成功种植了植物。这将为未来的太空任务节省很多麻烦和费用,进而导致更久更远的太空旅行。但主领这项研究的佛罗里达大学研究人员指出,关于这个主题还有很多需要研究的地方,他们将继续不遗余力的努力。 

研究显示以月球土壤种植的植物,与在地球恶劣环境种植相似。路透社图片

 

美国太空总署(NASA)署长纳尔逊说:“这项研究对太空总署长期人类探索目标,至关重要。我们需要利用月球和火星上的资源,为未来在太空深处生活和作业的太空人开发食物来源。”

在这项实验中,研究人员仅使用了在阿波罗11号、12号和17号任务期间,从月球上不同地点收集的12克(2.7茶匙)的月球土壤。在小小的试管中,研究人员放入约1克土壤(称为风化层),并加入水,然后是种子,并且每天给植物灌溉营养液。研究人员选择种植芥菜的近缘种鼠耳芥,因为它很容易生长。最重要的是,它已被广泛研究,其基因编码和对恶劣环境的反应。作为对照组,种子也被种植在地球土壤,以及模拟月球和火星土壤的样本中。两天后,包括月球土壤样本在内,所有的种子都成功发芽。 

研究以过往“阿波罗计划”期间取得的月球土壤进行。AP图片

 

研究论文的主要作者保罗(Anna-Lisa Paul)在一份声明中说:“每株植物,无论是在月球样本还是对照组,—直到第6天左右看起来都是一样的。”但自此之后,差异开始出现,月球样本中的植物生长较慢,根部发育不良。20天后,科学家们收成所有植物,并对它们的DNA进行研究。分析结果显示,月球土壤的植物反应,与生长在恶劣环境中的植物相似,例如在盐分过多或重金属的土壤。科学家接下来将研究如何使这种环境变得更加适合生长。 

科学家指研究成果将有利人类未来进行更长途太空旅行。AP图片

 

 

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