奧密克戎多種新變種病毒正在開始快速擴散 !

加拿大都市网

【加拿大都市網】Omicron再變種病毒BA.2的新版本──BA.2.12.1,正在美國東北部地區快速擴散,與此同時,科學家正密切關注另外2種變種病毒──BA.4及BA.5,因為這2種變種病毒已經在多個國家被發現。

這組Omicron再變種病毒不斷發展,每個新突破具有更強傳染力,並可繞過疫苗,這讓疫苗研究人員必須爭先恐後地跟上;而越來越疲憊的公眾,都想知道這種病毒的「打地鼠」(whack-a-mole)遊戲將何時可以結束。

加拿大病毒疫情研究主席兼麥克馬斯特大學(McMaster University)副教授Matthew Miller表示:「問題在於病毒的發展速度,仍然比我們更新疫苗的速度為快」。

Miller表示:「全球感染率仍然十分高,每一種病毒都是一張彩票,讓病毒能夠學識過去做不到的事情」。

Omicron病毒的刺突蛋白上含有突變,這有助於其傳播,甚至已經接種疫苗或曾患之前版本病毒的患者再次受到感染。

他表示,現在看到的是「更好的Omicron版本,而不是另1種來自左側領域(left field)的病毒」;「病毒最簡單的途徑,是Omicron繼續自我改進」。

BA.2是傳染性極強的Omicron再變種病毒版本,現於全球佔據主導地位,並在加拿大廣泛傳播;根據安省衛生廳的數據,在安省,BA.2病毒譜系,現在占已測序病例的超90%。

卑詩大學(University of British Columbia)教授Sarah Otto表示,其下1代BA.2.12.1,也出現在全國各地,現在幾乎佔新病例的一半;這是根據一個名為「共享數據全球倡議」(GISAID)的項目得出,該項目提供了衛生當局共享的樣本中,病毒基因組譜的開放數據。

Otto表示:「該病毒的傳播速度,並沒有那麼快至驚人的地步,但可能令已經存在的BA.2浪潮『更長一點,更高一點』,因為BA.2.12.1作出的貢獻,且似乎更廣泛傳播」。

根據美國疾病控制與預防中心的數據顯示,在美國,BA.2.12.1是上周全美國新增病例的超36%,而在東北部一些州份,這種再變種病毒已經佔了主導地位;在新澤西州及紐約州,截至4月30日止,約有62%新感染屬於BA.2.12.1。

CDC總監Rochelle Walensky表示,初步研究發現,BA.2.12.1的傳染力,比BA.2高出25%。

美國新奧爾良Tulane大學微生物學與免疫學教授Robert F. Garry表示:「BA.2.12.1似乎複製得更好,而且,可能比BA.2更佳地逃避一些預先存在的免疫」。

Garry表示,隨着病毒的複製,其遺傳密碼會發生變化;但他表示,大多數情況下,這些突變會削弱病毒。

好消息的是,BA.2.12.1似乎不會導致比BA.2更嚴重的疾病,而BA.2導致的疾病,亦比之前的Delta更輕。

另外,最近在網上發佈,尚未經同業評審的1項研究顯示,南非的科學家指出,Omicron的2種再變種病毒──BA.4及BA.5,似乎能夠繞過曾患有該病毒的個體所產生的抗體。

GISAID指出,至今加拿大共錄得3宗感染BA.4病毒的病例,包括安省佔2宗,魁省佔1宗;其中,多倫多的1宗是感染BA.5,是與國際旅遊有關。

Otto表示,南非並沒有出現真正的BA.2浪潮;至於在加拿大,針對BA.4及BA.5的保護可能會更多;她表示,時機可能不適合BA.4及BA.5。

但Miller表示,不少專家對疫情的走向感到「相當不安及一定程度恐懼」,因為病例仍未得到控制。

他表示:「傳染水平,及Omicron感染與傳播已經接種疫苗人士的能力,可見全新Omicron再變種病毒已經出現」。

Miller與其團隊,正研究1種新型加強疫苗,這種疫苗是以吸入方式,而非目前要注射到手臂上。

這種不針對刺突蛋白的新疫苗,將為未來的變種病毒提供更廣泛免疫力,並在病毒進入身體其他部位前阻止進一步擴散。

但Miller強調:「我們沒法跟上這種病毒的進化速度,故此,針對病毒中不太容易發生變化的部分,今後將變得十分重要」。

(圖片:星報) T02

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