安省製造業絕處逢生 大瀑布區中小企業蓬勃增長

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■■布魯克大學的康迪教授。

星島日報記者報道

安省布魯克大學(Brock University)一名教授剛發表研究報告指出,尼亞加拉(Niagara)地區的製造業擁有強勁的適應能力,在本省製造業衰退潮絕處逢生,自2012年起已重現蓬勃增長,對創造就業和經濟發展帶來重大貢獻。

布魯克大學政治科學副教授兼尼亞加拉社區觀測台總監康迪博士(Charles Conteh,圖),於上周四(27日)發表有關尼亞加拉地區製造業最新情況的政策研究彙報。報告指出與20年或30年前好景時代比較,尼亞加拉地區製造業經歷了多段艱困時期,今時今日該地區製造業不單只絕處逢生,以嶄新形態出現,自2012年開始該行業更乘風破浪發展,至今一直呈現蓬勃增長。

報告共同作者、布魯克大學政治科學碩士嘉覺堤(Sean Calcott)表示,與過往在區內顯著的大工廠或大廠房相比,現今尼亞加拉地區製造業並非顯眼易見,今時今日這行業是由大量的小公司而組成,該些小公司生產多元化產品,更成為這行業就業增長的支柱。

中小企業冒險進取更快適應

報告又指出過去6年來,製造業一直是尼亞加拉地區就業增長及經濟發展主要推動力。在2016年,區內243家製造業公司,合共出口貨品的總值高達約37億元。此總額當中約三分之一屬機器、鍋爐、機械用具、引擎及零件,而鎳、塑膠、鐵路與有軌電車車輛、零件及配件,也是主要出口貨品。

統計數據顯示,由2012年至2018年,尼亞加拉地區製造業新增了2,075個就業職位。最大增加出現在製造塑膠、橡膠產品的公司,增幅達70%;其次分別是生產飲品與煙草產品的公司(44%),化學製品的公司(40%),及製造運輸器材的公司(23%)。

尼亞加拉地區製造業職位,已從在上世紀盛行的「大型分廠模式」,演變至現今集中在小型至中型規模的公司,該些中小企業通常聘僱少於500名員工。

該報告分析,相對大型企業,中小企業的好處是因業務較小,促成它們更敢於冒險進取和創新,在面對市場條件轉變時,適應也更快。

不過,在上述一片佳景之中,報告亦提到有一陰暗之處。這就是現今製造業的工資水平,普遍低於過往。中間層的製造業崗位,正在被較低薪職位取代。但較高薪的管理和主管崗位,則仍是穩定。

報告因此建議,當局應透過尼亞加拉區內專上學府,投放更多資源在專門工業技能培訓,迎合一些勞動密集型的製造行業之需求。報告亦建議尼亞加拉區與咸美頓市、大多倫多地區及美國水牛城的經濟對連,善用由伊利沙伯女皇公路(QEW)工業走廊延伸至水牛城市場之供求網絡。

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