寒冬將至!多倫多下月中設5避寒中心

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有汽车铺了薄雪。 twitter

本報記者

嚴冬將至,多倫多市府中途宿舍、支援及房屋行政部昨宣布,由下月15日至明年4月中,會安排5間位於市內的避寒中心,向有需要之露宿者提供24小時避寒服務,由去年只有3間類似的中心共160個宿位,增至250個宿位,冀能協助市內愈來愈多無家可歸者,免於寒冬下在街上挨冷。

多倫多市中心地帶有不少露宿者瑟縮街上,隨着天氣漸趨寒冷,嚴冬快將到臨,多市市府因應露宿人士在寒冬避冷作出安排。多市中途宿舍、支援及房屋行政部總經理萊夫特夫(Paul Raftis)昨宣布,市府將擴大市內避寒中心計劃,配合市府露宿者人數增加的需求。多市市府去年提供3個全天候「寒冬喘息中心」(Winter Repite Centre),此提供了160個住宿床位,今年上述全天候式中心增至5個,可供住宿床位增至250個,合共可向有需要之無家可歸人士,提供760小時支援服務。

市府表示今年冬季投入服務的5間全天候避寒中心,會由下月15日至明年4月15日期間投入運作,其中4個全天候避寒中心,位於市中心,一個則位於士嘉堡。市中心之4個中心:央街夾布魯亞街之中心在Park Rd 21號、登打士東街323號的市中心東地點、Augusta Ave 25號的市中心西地點,以及一個位於柏克岱爾(Parkdale)社區內的避寒中心。至於位於士嘉堡的避寒中心,則位於Progress Ave 705號。

萊夫特夫指多倫多可算是全國眾城市中,向露宿人士提供最多避寒支援及宿位服務時段的城市,但他承認多市避寒中心宿位頗為緊張及繁忙,而市府轄下之避寒中心,會盡量安排多些全職工作人員,應付相關服務及需要。他指為應付增加今年避寒中心服務之需求,市府會加倍投放資源及人手,配合今年嚴冬無家可歸者入住避寒中心之協助。

此外,市府員工亦繼續在嚴寒天氣警告生效下,向選擇露宿街頭之無家可歸者,提供外展服務等。市民可透過致電311及使用Homeless Help手機程式,或登入多市市府網站查詢詳情等。

吳瑤瑤:可負擔房屋為治本之策

關注貧窮情況的華人及東南亞裔法援中心總監吳瑤瑤指出,多市市府增加全天候避寒中心數目,顯示市府已正視冬季市內無家可歸者挨冷的問題,然而這只是治標不治本,要真正且長遠解決露宿者問題,需待聯邦及省政府,就制訂支援可負擔房屋策略,以及增加精神健康援助政策才得以改善。

吳瑤瑤指2016年人口普查結果中,有關全國及不同城市貧窮人口分佈等內容尚未出爐,但無可否認是當市民步經多市市中心時,不難發現露宿者人數不少。隨着市內無家可歸人士數目增加,多市市府去年已被詬病所提供之避寒中心及服務,根本不敷應用。今年多倫多市府趁入冬前,率先公布在市內增加全天候避寒中心及宿位,做法已有所進步,不過在冬季向露宿者提供宿位,只是讓他們在嚴冬中「有瓦遮頭」的暫緩之計,僅為應付需要的治標不治本方法,並非長遠策略。

她認為長遠方略,是如何協助低收入或有需要之無家可歸者,能夠有家可歸。吳瑤瑤認為可負擔房屋問題,始終是依靠聯邦政府及安省政府共同商討應如何制訂撥款政策,以供應更多可負擔房屋予低收入等有需要人士。吳瑤瑤認為政府應同時制訂長遠政策,協助精神健康的援助服務工作,幫助飽受精神困擾的無家可歸者。

市府一般在發出嚴寒天氣警告下,即氣溫降至零下15度,才開放市內避寒中心,然而氣溫有時徘徊於零下10度,但在風凍效應影響下,感覺猶如零下15度以下,卻鑒於市府政策而不開放避寒中心,吳瑤瑤認為「制度是死,人是生的」,市府官員該因應當天天氣實質情況,權衡輕重開放避寒中心。 

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