布局战略正确 净利增长34% 英特尔转向数据跑道

加拿大都市网

SANTA CLARA, CA - JANUARY 16: The Intel logo is displayed outside of the Intel headquarters on January 16, 2014 in Santa Clara, California. Intel will report fourth quarter earnings after the closing bell. Justin Sullivan/Getty Images/AFP== FOR NEWSPAPERS, INTERNET, TELCOS & TELEVISION USE ONLY ==
■PC芯片霸主英特尔转向数据跑道。法新社资料图片
 

“老虎不发威,你以为是病猫吗?!”在一个多月前的一场英特尔“制造大会”上,英特尔公司全球副总裁兼中国区总裁杨旭如是表示。当时的英特尔正处于舆论的中心,在受到三星、台积电以及高通等对手频频挑战后,外界都在关心这家硅谷的老牌科技巨头如何做出反击。

 “今天财报会议的主题词就是一个字beat,几乎全面beat分析师的预期。”英特尔内部人士27日对《第一财经》表示,FPGA有两位数的增长,说明英特尔在技术上的全面布局战略正确。

在最新一季度的财报中,英特尔交出了一份高于大多数分析师预期的财务报表。报告显示,英特尔第三季度营收为161.49亿美元,与去年同期的157.78亿美元相比增长2%,净利润为45.16亿美元,与去年同期的33.78亿美元相比增长34%。

英特尔首席执行官布莱恩-科再奇(Brian Krzanich)甚至评价称,“今年的业绩将有望创出公司历史最好水平,随着公司在人工智能、无人驾驶和其他领域取得更多的创新,英特尔的产品线目前是创立至今最为全盛的时期。”

但芯片市场的竞争远比想像中激烈,保持持续的优势并不是一件容易的事情。华尔街投资银行杰富瑞的分析师此前预测,如果一切顺利的话,英伟达公司将拿下人工智能芯片市场80%的利润,而另一移动芯片的巨头高通也在PC端对英特尔发起冲击。

市场研究公司iHS半导体行业高级分析师何辉表示,英特尔此轮的增长来自于服务器等业务的表现,但未来挑战犹存,比如汽车领域以及如何保持服务器上持续的领先优势。

英特尔CEO科再奇(BrianM.Krzanich)常说的一句话是“数据是未来的石油”,英特尔要从旧的处理器制造商身分,转型为数据公司,从第三季度财报数据来看,数据中心和物联网业务成为英特尔“提振”股价的关键词。目前,英特尔股价正处于网络泡沫以来的最高水平。

在英特尔各项业务中,最受到外界关心的是英特尔将如何保护它在服务器和PC市场的统治地位,以及如何打进火热的人工智能市场。

眼下,人工智能市场正如火如荼,其中的领头羊是英伟达。杰富瑞分析师MarkLipacis甚至认为,英伟达正在复制苹果和微软的成功轨迹。得益于图形处理芯片和Volta芯片,一切顺利的话,英伟达公司将拿下人工智能芯片市场80%的利润。

“但英特尔在处理器方面的优势也不可小觑。”市场调研机构Gartner研究副总裁盛陵海表示,目前英特尔在处理器方面依然具有明显优势,并且先进的生产制造工艺保证了当季的高利润。

从对业绩增长的贡献来看,英特尔数据中心、物联网和非易失性存储部门(NSG)表现良好,创收益记录。其中数据中心集团营收49亿美元,同比增长7%;物联网集团营收8.49亿美元,同比增长23%,非易失性存储部门(NSG)营收8.91亿美元,同比增长37%。

为了在无人驾驶以及5G等领域跑的更快,英特尔此前进行了多项大手笔投资,包括167亿美元高价收购了全球第二大FPGA厂商Altera,以及150亿美元收购了以色列的科技公司Mobileye,这都为其赢得了不少汽车领域的数据生意。

不管是人工智能还是无人驾驶,对于英特尔来说,这些新兴领域所需要的数据处理能力正是该公司的强项,比如人工智能包括机器学习、模式识别等领域,其对处理器提出的计算要求远远超过了传统的个人电脑和服务器。

值得注意的是,英特尔官方已对外证实,正在和Facebook公司合作,开发人工智能专用芯片,并且在谷歌全新一代的Pixel 2智能手机中所配备专门用来进行人工智能和其他任务处理的芯片,也使用了来自英特尔的技术。这些举动都显示了英特尔在AI上的野心。

杨旭此前曾表示:“我们所有的布局,一定和数据采集、传输和处理有关系,这是我们的战略方向,非常清楚。这种端到端的全链条布局,看似零散,实则在布局计算能力。”

招兵买马 与对手做朋友

英特尔自1992年以来一直就是全球排名第一的半导体公司,但随着个人电脑销量下滑、智能手机和其他移动设备崛起,昔日的“小弟”开始成长为眼下争夺市场的对手。

比如英伟达。由于布局较早,英伟达在深度学习市场占据了主要优势。目前国内外绝大多数的深度学习企业和机构都依托英伟达的GPU加速,包括Facebook、Google、阿里巴巴、百度等在内的全球互联网巨头均与英伟达有合作关系。去年谷歌AlphaGo身上也连接了170块GPU。

由于深度学习对GPU的强烈需求,英伟达数据中心部门业绩同比增长了109%。据英伟达8月公布的最新财报显示,其总收入14.28亿美元,同比增长24%,而利润达到了2.53亿美元,同比增长873%。同时使用英伟达开发者增长了3倍达到400000人,使用英伟达GPU的人工智能开发者则增长了25倍。这让处于转型阶段的处理器巨头英特尔感到了威胁。

此外,还有高通。在手机芯片领域成为霸主后,高通又把目标放到了PC端。

在今年年中,高通高调宣布华硕、惠普和联想成为首批采用骁龙 835移动 PC 平台开发移动 PC 产品的 OEM 厂商,主打轻薄时尚、长续航能力且无风扇的 Windows 10 PC 产品。而在近期的高通4G/5G峰会上,高通PC产品线相关负责人表示,目前搭载高通芯片的笔记本产品即将上市,他表示有信心借此产品打开PC端市场。对于对手的进攻,英特尔的战略一方面采取了招兵买马、广泛布局的策略,另一方面则开放资源,与昔日的对手变成朋友。目前,英特尔也在与ARM深入合作,为ARM芯片厂商代工。

科再奇表示,“总的来说,我们已经特别地将英特尔定位于驱动云计算以及日益智能互联的世界。我们看到在这一良性循环的增长过程中,蕴藏着巨大的机会——云和数据中心、物联网、存储和FPGA,它们通过连接性而紧密相连,并通过摩尔定律的经济学效应而得到加强。”然而,在新的商业机会中实现高速的利润增长,对于庞大的英特尔来说,转型仅仅才是个开始。

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