強制跨境貨車司機接種  業界憂缺人致通脹加劇

加拿大都市网

联邦政府将按计划,从本月中起,对入境货车司机实施强制接种疫苗的检疫措施。 加通社资料图片

聯邦政府將按計劃,從本月中起,對入境貨車司機實施強制接種疫苗的檢疫措施。 加通社資料圖片

【加拿大都市網】儘管批評的聲音越來越大,但聯邦政府正計劃推行強制跨境貨車司機接種疫苗的政策,反對者認為,這將加劇司機人手短缺情況,包括新鮮蔬果等從美國進口的商品,價格將進一步上漲。

自疫情以來,從美國入境的貨車司機一直被視為必要入境者,獲豁免檢疫限制,但從本月15日起,他們將須出示疫苗接種證明。加拿大貨車運輸聯盟(Canadian Trucking Alliance,簡稱CTA)估計,這將令10%司機,即約1.6萬人,無法工作;聯邦政府估計的數字為5%。政府消息人士指,預期新措施不會構成嚴重的貨運或供應問題。

杜魯多政府早前為聯邦公務員和受聯邦政府監管行業的僱員,訂立強制接種政策,而奧密克戎(Omicron)變種病毒迅速傳播,更加強了政府貫徹執行有關政策的決心。

CTA會長拉斯科夫斯基(Stephen Laskowski)表示,本國絕大部分貨車司機都接種了疫苗,而沒有接種的都已開始離職,業內本來已缺少了約1.8萬名司機。

在安省從事新鮮蔬果貿易的商人班福德(Steve Bamford)說:「人人都在談論通脹,新措施勢必加劇升勢。」他指出,原先的司機人手短缺,已令從美國加州進口蔬果的運輸成本,在疫情期間翻了一倍。

聯邦衛生部拒絕評論會否為未接種的司機提供特別安排。加拿大邊境部門表示,從周六起,未接種疫苗的非加籍貨車司機,將被拒絕入境,須在邊境掉頭折返,可能導致入境延誤;未接種疫苗的本國司機將獲准入境,但需接受14天隔離。已打針的司機,可獲免入境前檢測通行。

去年11月,本國食品零售價格較對上一年同期上漲4.7%,為7年來最大升幅,運輸成本對新鮮蔬果價格影響尤其明顯。Desjardins集團首席經濟師吉恩(Jimmy Jean)預期,消費者將看到通脹和商品供應受到一定影響;新措施可能引發物價攀升,促使央行加快宣布加息的步伐。

豐業銀行(Scotiabank)資本市場經濟副總裁霍爾特(Derek Holt)認為,應該推動強制貨運業接種疫苗;他相信,如果再不令多些人接種,經濟和醫療體系付出的代價將會更大。

 

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