强生为避巨额赔款 或建新公司后申请破产

加拿大都市网

FILE PHOTO: Bottles of Johnson & Johnson baby powder line a drugstore shelf in New York October 15, 2015. REUTERS/Lucas Jackson/File Photo

(■强生公司因其婴儿爽身粉致癌诉讼产生巨额赔偿责任。路透社)

据知情人士称,强生公司正研究一项计划,将其婴儿爽身粉致癌诉讼中产生的赔偿责任转移到一家新成立的公司,之后为该公司申请破产保护。

一些知情人士称,在和解谈判期间,强生的一名律师告诉原告律师,强生可能会执行这一破产计划,这可能会导致目前尚未和解的案件的赔偿额降低。原告律师最初将无法阻止强生采取这一举措,不过以后可以通过法律途径对其提出挑战。一些知情人士称,强生尚未决定是否实施该计划,最终可能放弃这一想法。

强生目前正面临数以万计的诉讼,指控其婴儿爽身粉和其他滑石粉产品含有石棉,导致癌症。今年6月,美国最高法院驳回了强生对密苏里州一家法院裁决的上诉,根据裁决,强生需要向22名因使用其爽身粉而患上卵巢癌的女性获偿21.2亿美元。

强生生产滑石粉产品的子公司在一份声明中表示:“强生在这场诉讼中没有决定任何具体的行动方案,而是会继续捍卫滑石粉的安全性,并在民事侵权系统中对这些案件继续提起诉讼,正如未决的审判所证明的那样”。强生公司拒绝进一步置评。

如果强生这样做,尚未达成和解的原告可能会发现自己与一家可能小得多的公司陷入旷日持久的破产程式争议。未来对原告的赔付将取决于强生决定如何为承担其滑石粉诉讼赔偿责任的实体提供资金。

强生公司现在正考虑使用德克萨斯州的“分裂合并”法,该法允许一家公司至少拆分为两个实体。一些知情人士称,对于强生而言,这可能会创建一个新的实体,承担其滑石粉产品赔偿责任,然后申请破产以停止诉讼。

这一策略被法律专家称为“德州两步破产法”(Texas two-step bankruptcy),其他面临石棉诉讼的公司近年来也采用过这种策略。

一些知情人士说,除了德州法律之外,强生还可能探索使用其他机制来实施破产申请。

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