強生為避巨額賠款 或建新公司後申請破產

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FILE PHOTO: Bottles of Johnson & Johnson baby powder line a drugstore shelf in New York October 15, 2015. REUTERS/Lucas Jackson/File Photo

(■強生公司因其嬰兒爽身粉致癌訴訟產生巨額賠償責任。路透社)

據知情人士稱,強生公司正研究一項計劃,將其嬰兒爽身粉致癌訴訟中產生的賠償責任轉移到一家新成立的公司,之後為該公司申請破產保護。

一些知情人士稱,在和解談判期間,強生的一名律師告訴原告律師,強生可能會執行這一破產計劃,這可能會導致目前尚未和解的案件的賠償額降低。原告律師最初將無法阻止強生採取這一舉措,不過以後可以通過法律途徑對其提出挑戰。一些知情人士稱,強生尚未決定是否實施該計劃,最終可能放棄這一想法。

強生目前正面臨數以萬計的訴訟,指控其嬰兒爽身粉和其他滑石粉產品含有石棉,導致癌症。今年6月,美國最高法院駁回了強生對密蘇里州一家法院裁決的上訴,根據裁決,強生需要向22名因使用其爽身粉而患上卵巢癌的女性獲償21.2億美元。

強生生產滑石粉產品的子公司在一份聲明中表示:「強生在這場訴訟中沒有決定任何具體的行動方案,而是會繼續捍衛滑石粉的安全性,並在民事侵權系統中對這些案件繼續提起訴訟,正如未決的審判所證明的那樣」。強生公司拒絕進一步置評。

如果強生這樣做,尚未達成和解的原告可能會發現自己與一家可能小得多的公司陷入曠日持久的破產程式爭議。未來對原告的賠付將取決於強生決定如何為承擔其滑石粉訴訟賠償責任的實體提供資金。

強生公司現在正考慮使用德克薩斯州的「分裂合併」法,該法允許一家公司至少拆分為兩個實體。一些知情人士稱,對於強生而言,這可能會創建一個新的實體,承擔其滑石粉產品賠償責任,然後申請破產以停止訴訟。

這一策略被法律專家稱為「德州兩步破產法」(Texas two-step bankruptcy),其他面臨石棉訴訟的公司近年來也採用過這種策略。

一些知情人士說,除了德州法律之外,強生還可能探索使用其他機制來實施破產申請。

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