微軟幹掉亞馬遜拿下100億大單 特朗普起了大作用?

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(FILES) This file photo taken on June 19, 2017 shows US President Donald Trump (L) and Microsoft CEO Satya Nadella (C) as they listen to Amazon CEO Jeff Bezos (R) during an American Technology Council roundtable at the White House in Washington, DC. Trump announced Wednesday he was scrapping two business advisory councils in the wake of several high-profile resignations in protest over his comments on a white supremacist rally in Virginia that turned violent. The CEOs of Merck, Intel and Under Armour were among those who quit the forums following Trump's comments about Saturday's violence in Charlottesville, Virginia. / AFP PHOTO / NICHOLAS KAMM

美國五角大樓上周五宣布,把價值一百億美元的雲端運算合約授予微軟公司。微軟是在總統特朗普作出干預後,擊敗頂頭大熱亞馬遜而獲得此肥約。特朗普曾表示反對把這項高度敏感的合約交給亞馬遜,因為亞馬遜的老闆貝索斯也是《華盛頓郵報》的老闆。特朗普一向不滿《華郵》對他的負面報道,並遷怒於貝索斯。據報亞馬遜覺得自己「被做掉」,考慮對競標結果提出抗議。

  這項為期十年的美國國防部雲端服務「聯合企業國防基礎設施」(JEDI)合約,可讓美國所有軍隊即時透過人工智能,在同一個系統內分享資訊。合約帳面總值一百億美元,各科技巨企包括亞馬遜、微軟、IBM、甲骨文等,無不使出渾身解數爭奪。由於這是要為美軍的雲端運算系統升級與現代化,而雲端運算已是新型態戰爭的核心,合約本身的意義遠比金額更重要。美軍目前大多為上世紀八十年代與九十代的電腦系統,國防部必須斥巨資進行整合。為爭奪這項肥約,兩熱門微軟與亞馬遜已廝殺多月,如今獎落微軟,勢必令微軟雲端市場佔有率版圖擴大。

  對於這項合約最終花落誰家,可謂一波三折。先是參與初步競投的Google,因為遭到內部員工抗議而中途宣布放棄,後傳在微軟、亞馬遜等公司之間抉擇之時,這一項目又被指具體合約的規格偏向亞馬遜,但最終由微軟取勝。特朗普一向視亞馬遜創辦人、《華盛頓郵報》老闆貝索斯為眼中釘,曾表示反對把這項肥約給貝索斯,事緣《華郵》對特朗普諸多批評,早已惹來他不滿。

  事實上,該合約在整個招標過程中一直存在爭議,甲骨文公司還不止一次聲稱合約存在利益衝突,因為亞馬遜的一名前職員負責國防部的這項雲端發展項目。由於亞馬遜在雲端服務市場的營收已經連續數年下滑,而微軟則正處於上升之勢,這次結果將推動微軟在雲端服務市場的布局,而對本就處於動蕩期的亞馬遜來說將是一個不小的打擊。

  微軟八月底才透過Microsoft Office 365拿下美國國防部未來十年價值約七十六億美元的辦公室軟件定單,如今再度拿下JEDI百億雲端標案,可望大大提升Azure雲端運算服務銷售額。

  這項合約引發爭議的另一個原因,是外界質疑科網巨企是否應該涉入國防產業。微軟競標過程中也不時有雜音,許多員工紛紛敦促公司棄標。社交媒體Medium有一篇文章寫道:「許多微軟員工不認為,我們打造的科技應該用在發動戰爭……這項合約涉及的範圍很廣且籠罩在謎團中,身為員工的我們幾乎無法知道我們在打造的是什麼。」微軟資方則捍衛取得軍事合約將帶來的好處,稱「我們都住在仰賴強大防衛力量的國家」。

  貝索斯也曾捍衛公司競標的決定,稱即使不受歡迎,支持美國國防行動還是很重要。合約由微軟中標後,亞馬遜的雲端運算平台亞馬遜網絡服務(Amazon Web Services)發言人說,他們對這樣的結果「感到非常訝異」。亞馬遜在聲明中說「如果純粹對可供比較的各提案進行詳盡評估,顯然將得出不同結果」。知情人士透露,亞馬遜網絡服務考慮對結果提出抗議。

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