恐怖在後面:安省第二波疫情的四種預測

加拿大都市网

研究人員預測第二波疫情高峰期,可能使醫院深切治療床位再度緊張。 星報資料圖片

【加拿大都市網】由科學家及醫生作出的最新預測指,安省第二波疫情的高峰將於10月中旬至下旬到來。根據現目前的發展勢頭,除非立即採取更嚴厲的衛生防疫措施,10月中旬安省每天感染人數將突破1,000人。屆時醫院深切治療(ICU)床位將再度緊張,今春一些非緊急手術被迫取消的情形會再次出現。

由多倫多大學、大學醫療網絡和新寧醫院科學家和醫生組成的協作小組,近日作出上述預測。研究人員強調,這只是一種簡單的模式預測。他們使用現時住院及需要ICU治療的人數佔總感染人數的比例,再結合目前省內感染人數的發展趨勢,對安省第二波疫情做出好、中、壞,共4種預測。

最好的情形是類似春季第一波疫情,感染人數先是快速增加,採取封城措施後迅速得到控制。兩種中間的情況,類似於澳洲維多利亞州的墨爾本(人口500萬),或美國密歇根州發生第二波疫情的情況,這兩地與安省的規模大致相當。最壞是類似意大利第一波疫情般嚴重的情況。

最壞類似意大利首波疫情

若出現上述最壞的第4種情況,安省的住院床位和ICU床位將不敷應對。若疫情能控制在前3種情況,住院和ICU床位仍可以滿足需要。但除非出現第一種最好的情況,部分非緊急常規手術將再一次因對ICU床位需求大增而取消。

協作小組成員、大學醫療網絡重症搶救醫生巴雷特(Kali Barrett)表示:「舉例而言,如果ICU被那些感染新冠病毒而急需搶救的危重病人所佔據,即使是風險很高的癌症患者,也不能按時進行手術。」

安省在一般情況下有2,000張ICU床位,省府計劃在10月份再增129張。其中三分二被與新冠無關的病人,包括心臟病、車禍或其他危重病人。其餘700多張ICU床位,不可能每日全面使用,大致有475張供非緊急手術患者和新冠病人使用。在預約高峰時,非緊急手術病人大致需要其中375張病床。

這意味着,當需要ICU治療的新冠病人超過100人時,就會出現與常規手術爭搶床位的情況。醫院要被迫在搶救新冠病人和按時完成非緊急手術之間做出選擇。在首波疫情時,安省ICU患者最多時達到264人,住院人數最多時達到1,043人。衛生廳星期日數字指,有112位新冠病人住院治療,包括28位ICU患者。預測指如果安省疫情第二波類似於澳洲,大至會有400人需ICU治療。如果類似於密歇根,將有超過200名ICU病人。

醫療壓力取決於感染年齡層

安省近期的日感染人數是8月尾時的3倍。昨天更報出700例,一舉超過了春季首度疫情時最高一天4月24日的640例。預測小組指第二波疫情對醫療系統的壓力,取決於新感染人士的年齡層。

大學醫療網絡科學家、加拿大流行病經濟學研究主席桑德爾(Beate Sander)表示,目前安省新感染者以年青健康人士為主。西班牙和法國第二波疫情也是起於年青人,但是向長者和那些更易於在感染後住院及需要ICU的人士擴散。由其他地區經驗看,疫情向其他年齡層漫延只是個時間問題。現時安省正在看到這種情況發生。

安省70歲以上活躍感染者一周之內增加了34%,目前達到227人。出現疫情爆發的長期護理院周一增加到了36間。

專家指疫情中將出現多少ICU病人,比出現多少住院病人更為緊要。普通床位容易增加,呼吸機不夠可以買。

但ICU 對醫生的專業水平要求極高,不可能一夜之間培養更多勝任ICU職責的醫生,意味着醫院無法在短時間內擴展ICU的接待能力。(星島綜合報道)

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