找到冠状病毒动物源头很重要! 为什么?

加拿大都市网

冠状病毒肺炎在武汉爆发。除了治疗病人,跟踪接触过病毒者,还有一件事情对控制疫情很重要,那就是找到病毒的动物宿主。

科学家已经把这种新病毒命名为2019新冠状病毒(2019-nCoV)。目前为止,这种病毒和来自蝙蝠的冠状病毒关系最密切。武汉很多染病者都和武汉的一个大型海鲜和生鲜市场有关系。根据美国疾病预防和控制中心网站的消息,这一源头显示,病毒为从动物传播到人。

寄宿在人类以外的动物身上的病毒趋向于入侵特定的动物细胞,而对人类无害。比方说,禽流感病毒就只会入侵鸟类的肠道和呼吸道。

偶然,一种病毒会跳过物种屏障,感染人类细胞。

贵湖大学兽医教授Dr. Scott Weese从新兴传染病的角度对这种新冠状病毒予以密切关注。

他说,“我们总是要警惕类似SARS的奇怪病毒。我们以为蝙蝠是最初源头,总是担心蝙蝠,但是病是怎样从蝙蝠传给人的?中间是不是还有一种动物?是仅仅人传人,还是有其他情况我们需要注意的?”

找到动物宿主

动物既可能携带仅导致其自身染病的病毒,也可能携带能够传给人类的病毒。

他说,在SARS疫情中,狸猫,貉,家猫和雪貂都被发现可以携带和传播病毒。

“如果我们不知道有哪些宿主,那么在我们能够证实之前,我们应该假设在人类之外,还有其他动物。我们不想漏掉任何可能的感染源。”

Dr. Jeremy Farrar是英国the Wellcome Trust的总监,他主研传染病和热带医学。他指出,这种新冠状病毒跨了界,从动物传给了人。

他发表评论说,“这不会经常发生,毫无疑问,非常严重。”

Weese说,绝大多数新兴传染病都有动物源头。人类和不同物种以及野生环境接触越密切,风险就越大。相反,把动物栖息地和人类栖息地分开就有助于降低风险。但他同时承认,这并不完全可行。

Kerry Bowman是一名生物伦理学家,在多伦多大学向医学院学生教授环境改变和人类健康。在武汉发现首例冠状病毒肺炎的18个月前,曾前往和患者有关的武汉海鲜市场。他在那里数到大约50个不同物种,包括蛇,乌龟,野兔,狐狸,亚洲椰子猫,和青蛙等。

他回忆说,“那些承受极大压力的动物被关在非常狭小的封闭空间里,很明显,很不健康。高压水龙头一直在喷,粪便和尿液到处都是。那些各种各样的动物们就放在太阳底下,不同物种之间,什么情况都可能出现。你可以想象得到不同病毒重新组合的可能。”

Bowman说,他不愿意批评另一种文化的饮食习惯,但是在他看来,中国的野生动物贸易法执行不够严。

中国也不是孤例。伊波拉在刚果以各种不同方式传播,导致除了呼吸道感染外各种不同症状,但目前伊波拉病毒是人传人。和冠状病毒来源于动物一样,人们如果食用了猩猩等丛林肉类,就可能感染伊波拉病毒。

SARS曾导致44名加人死亡。目前加拿大卫生部门和国际上都在为新冠状病毒疫情的爆发做认真准备。

Bowman说,“我想我们学到了很多。但是如果我们不解决核心问题,也就是病毒从哪里来的,一切都可能很容易再次发生。”

(CBC报道,图片为被关闭的武汉海鲜市场)

(语冰 编译)

share to wechat

延伸阅读

share to wechat

延伸阅读

share to wechat

省府124号法案诉讼若败诉 料损失$84亿!

【现场直击】牛肉爱好者天堂!超半世纪的三明治店

多伦多市长候选人承诺建60公里高速运输专线

路怒!士嘉堡司机争吵后开枪 涉案男弃车逃跑后被捕