报纸不应视为浪费包装 新闻媒体呼吁免征EPR税

加拿大都市网

■■新闻媒体联合呼吁,报纸不是浪费包装不该收EPR税。星报
 

【加拿大都市网】加拿大新闻媒体(News Media Canada)的主席艾文(Jamie Irving)和行政总裁迪根(Paul Deegan)联合撰文投书,呼吁卑诗省和亚省政府能取消针对报纸所收取的“生产者责任延伸”(Extended Producer Responsibility,EPR)费用。

文章提到,全国各省和市政府一直将其回收计划转移到所谓的“生产者责任延伸”中。EPR的概念是向制造商和零售商收取包装费用,从食物到孩子的玩具,所有东西都要额外收费。这在理论和实践上都很好,因为它可令那些帮助孩子打开新玩具的父母了解,当使用大剪刀才能打开的厚塑料、纸板和金属环等产品盒的时候,这里充斥着太多浪费性包装。

EPR有一个值得称赞的目标:减少废物/回收流中的包装,并通过将回收成本的负担从纳税人转移到生产商来实现。当生产商必须支付这些费用时,他们会进行创新并想办法用更少的包装来销售产品。

自从开始推广家居回收计划后,报纸的回收水平最高,超过塑料和铝制品。报纸也仍然是回收流中宝贵的资源,它们具有稳定的终端市场和较高的商业价值。无庸置疑,回收报纸可以拯救树木。

报纸一直是公共物品

报纸一直是一种公共物品,向公众传播新闻是充满活力健康的民主国家和一个运转良好社会的必要元素。围绕着新冠病毒、选举和许多其他问题等假新闻,突出了可信媒体来源提供的真实新闻重要性和价值。报纸可以让读者有时间进行思考和参与,它提供了其他媒体无法提供的重要服务。

最近安省改变法规,将报纸列入EPR计划的豁免者,报业毋须负担负责收集和回收其产品的额外费用。因为报纸本身就是产品,并不是产品包装。目前出版商已经朝向更薄的纸张发展,以减少碳足迹。若收取EPR费用将推高报纸制作成本,会降低内容品质,因为报纸在财务压力下会被迫缩减页面,对读者有价值的新闻变少了。

报业已经面临很多外部挑战,如果又面临额外成本,产生的连锁反应就是更多劳工会失去工作,也会令更多公民缺乏知情权。

在加拿大各地,报纸面临着各种省级法规、行政制度和收费问题。基于不透明的公式,征收的税费通常由废物运输商、零售商和消费品公司控制的垄断企业所掌控。例如,在卑诗省,新闻纸税在一年内上涨了80%,而塑胶税却持平。这非常不公平。

在公众比以往任何时候都更需要可靠信息来源时,不能有一个误导性的系统,让报纸处于危险之中。

EPR将迫使报纸减少页数或导致报业公司就此关闭。这对本国读者和广告商都有不利影响。

安省政府免除报纸的EPR税,加拿大的报纸出版商对这一变化表示赞赏,亚省即将实施EPR制度,卑诗省也正计划做一些改变,艾文和迪根希望其他省份能够效仿安省的做法,希望康尼和贺谨两位省长都能​豁免报纸的EPR税。

值得称赞的是,联邦已采取有意义的措施来支持加国各地的新闻产业。省市政府不应该以报纸是不必要和浪费包装的错误前提,对其收取惩罚性费用。

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