政府收紧政策审查趋严 外国学生签证数大降17%

加拿大都市网

■ 国务院数据显示,上财年发出的外国学生签证数目较此前一年大减17%。

邓燕文编译

国务院的数据显示,特朗普政府收紧移民政策,去年给外国学生签发的签证数目大幅减少。而到美留学外国学生数量下降,令部分大学现在面对的财政挑战更为严峻。

较2015高峰期跌幅更达40% 大学财政挑战无异雪上加霜

据《华尔街日报》的报道称,导致外籍学生签证人数减少的部分原因,可能是来自其他国家大学的竞争,以及类似沙特阿拉伯及科威特等国家减少对出国留学的经济支持,但移民律师及大学方面认为,特朗普政府的政策,以及对申请人更严格的审查,令美国成为对外国人而言是一个较困难的目的地,也是学生签证数目减少的重要原因之一。

数据显示,在2017年9月30日结束的财年,国务院共签发了39万3573个F-1外籍学生签证,比上一财年减少17%,与2015年的高峰期相比,更大减接近40%。今年印度留学生签证的减幅尤其大,作为美国大学第二大外国学生来源国, 其签证数目下降28%。

而美国留学生的第一大生源–中国留学生的签证去年也大幅减少24%。但大部分的减少应该与2014年对中国学生签证条款的改变有关。中国留学生现在的签证有效期可以长达5年,而非原来的一年。这意味着,学生申请签证续期的数目减少,但不一定是学生人数减少。

大学方面表示,国际学生不但有助令校园所有学生有更丰富的文化经历,而且也在各州削减拨款之时,对大学的财政起了强有力的支持作用。在公立大学,非本州居民学生经常要交付本地学生两至三倍的学费。据州高教行政官协会说,2016财年在美国公立大学的留学生,平均每人对大学财政的贡献比2008年减少15%。

有美国学生投诉,外国学生占用了他们在大学的学位,随后也抢走他们的就业机会。总统特朗普当年是以保护美国工作人士等竞选承诺当选。其政府现在在收紧雇用签证审查的同时,还承诺削减令外国学生在毕业后立即工作的计划。

大学行政、招生人员及移民律师指出,申请签证的学生现在受到比以往更严格的审查。代表多家大型大学的移民律师弗雷斯克说,他拜访了在印度的多家领事馆并获告知,国务院“再次强调”,要检查申请学生是否没有在毕业后返回母国的计划。

这一转变反映在向评估签证申请领事馆官员提供指引的外国事务手册中,而指示审批学生申请时态度较温和的文字则被删除。国务院发言人嘉里古斯说,领事馆指引的改变,是特朗普去年签署的一个行政命令中下令检讨的部分内容。

虽然嘉里古斯坚称基本政策没有改变,但大学方面却表示,他们已目睹情况有所改变。肯特州立大学(Kent State University)副校长兼教务长迪亚康(Todd Diacon)说,今年签证被拒的数目明显增加。印度学生本学期的入学人数只有265人,相比2016年春季学期为1017人。而在休斯顿-Clear Lake大学的国际学生人数,也从两年前的1494人减少到894人。

报道称,在类似亚利桑那州立大学那样的大型学府,外国学生的入读率仍然稳固,但在一些在本土有吸引力但在国际上还名不见经传的二流及三流大学,外国学生人数就大幅减少。

与此同时,其他国家也提出新挑战。中国近年来加大国内教育投资,力争将人才挽留在本土。而加拿大的大学现在报告他们的招生取得成功。多伦多大学今秋的留学生人数共有4592,比上一年增加接近14%。

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