政府收緊政策審查趨嚴 外國學生簽證數大降17%

加拿大都市网

■ 國務院數據顯示,上財年發出的外國學生簽證數目較此前一年大減17%。

鄧燕文編譯

國務院的數據顯示,特朗普政府收緊移民政策,去年給外國學生簽發的簽證數目大幅減少。而到美留學外國學生數量下降,令部分大學現在面對的財政挑戰更為嚴峻。

較2015高峰期跌幅更達40% 大學財政挑戰無異雪上加霜

據《華爾街日報》的報道稱,導致外籍學生簽證人數減少的部分原因,可能是來自其他國家大學的競爭,以及類似沙特阿拉伯及科威特等國家減少對出國留學的經濟支持,但移民律師及大學方面認為,特朗普政府的政策,以及對申請人更嚴格的審查,令美國成為對外國人而言是一個較困難的目的地,也是學生簽證數目減少的重要原因之一。

數據顯示,在2017年9月30日結束的財年,國務院共簽發了39萬3573個F-1外籍學生簽證,比上一財年減少17%,與2015年的高峰期相比,更大減接近40%。今年印度留學生簽證的減幅尤其大,作為美國大學第二大外國學生來源國, 其簽證數目下降28%。

而美國留學生的第一大生源–中國留學生的簽證去年也大幅減少24%。但大部分的減少應該與2014年對中國學生簽證條款的改變有關。中國留學生現在的簽證有效期可以長達5年,而非原來的一年。這意味着,學生申請簽證續期的數目減少,但不一定是學生人數減少。

大學方面表示,國際學生不但有助令校園所有學生有更豐富的文化經歷,而且也在各州削減撥款之時,對大學的財政起了強有力的支持作用。在公立大學,非本州居民學生經常要交付本地學生兩至三倍的學費。據州高教行政官協會說,2016財年在美國公立大學的留學生,平均每人對大學財政的貢獻比2008年減少15%。

有美國學生投訴,外國學生佔用了他們在大學的學位,隨後也搶走他們的就業機會。總統特朗普當年是以保護美國工作人士等競選承諾當選。其政府現在在收緊僱用簽證審查的同時,還承諾削減令外國學生在畢業後立即工作的計劃。

大學行政、招生人員及移民律師指出,申請簽證的學生現在受到比以往更嚴格的審查。代表多家大型大學的移民律師弗雷斯克說,他拜訪了在印度的多家領事館並獲告知,國務院「再次強調」,要檢查申請學生是否沒有在畢業後返回母國的計劃。

這一轉變反映在向評估簽證申請領事館官員提供指引的外國事務手冊中,而指示審批學生申請時態度較溫和的文字則被刪除。國務院發言人嘉里古斯說,領事館指引的改變,是特朗普去年簽署的一個行政命令中下令檢討的部分內容。

雖然嘉里古斯堅稱基本政策沒有改變,但大學方面卻表示,他們已目睹情況有所改變。肯特州立大學(Kent State University)副校長兼教務長迪亞康(Todd Diacon)說,今年簽證被拒的數目明顯增加。印度學生本學期的入學人數只有265人,相比2016年春季學期為1017人。而在休斯頓-Clear Lake大學的國際學生人數,也從兩年前的1494人減少到894人。

報道稱,在類似亞利桑那州立大學那樣的大型學府,外國學生的入讀率仍然穩固,但在一些在本土有吸引力但在國際上還名不見經傳的二流及三流大學,外國學生人數就大幅減少。

與此同時,其他國家也提出新挑戰。中國近年來加大國內教育投資,力爭將人才挽留在本土。而加拿大的大學現在報告他們的招生取得成功。多倫多大學今秋的留學生人數共有4592,比上一年增加接近14%。

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