新總督不懂法語被投訴 雙語政策與多元文化有衝突

加拿大都市网

将于周一宣誓就任总督的西蒙承诺,将在工作中致力学习法语。加通社

【加拿大都市網】因紐特人領䄂西蒙(Mary Simon)將於周一宣誓就職,成為首位擁有原住民血統的加拿大總督 

西蒙能說英語和因紐特語,但不懂法語。聯邦官方語言專員泰伯格(Raymond Theberge)上周一表示,收到了400多份關於西蒙獲任命的投訴,不滿新總督未能通曉本國的兩種官方語言。

本國奉行官方雙語政策已逾半個世紀,當年是為了解決關於以法語為母語國民引發的憲法危機而制訂。然而,現在要面對的卻是一場截然不同的危機,本國昔日對原住民的殖民對待被翻舊帳。 

雙語問題由來已久,可追溯至18及19世紀,魁省經濟由英語人士占多數的商家主導,人口占多數的法語人士相對較貧窮和教育程度較低,也較多居於鄉郊,形成兩者的經濟社會地位不對等。 

為了提高法語人士的地位,老杜魯多(Pierre Trudeau)政府於1969年通過了《官方語言法》(Official Languages Act),給予法語與英語同等的官方地位,此後這政策一直被國民視為理所當然。 

事實上,《官方語言法》與本國的多元文化政策並不一致,加國想在僅推廣兩種語言的同時,推廣多種文化,但語言被公認為文化的重要組成部分,令政策顯得難以自圓其說。 

本國在確立官方語言時,變相就把其他語言降格為「非官方」語言,平等只存在於法語和英語兩者之間中存在。在草原省份中,以德語為母語的人較法語的還要多,根據2016年人口普查,緬省有超過6.6萬人以德語為母語,只有4.6萬人的母語是法語。 

因紐特語也並非全然沒有官方地位,在努納伏特地區(Nunavut),它是3種官方語言之一,但在全國層面,原住民語言被視為英法雙語的補充品,而非代替品。 

以往的原住民寄宿學校把孩子從家中帶走,強制他們學習一種官方語言,導致本國70多種原住民語言在家庭中的傳承中斷,不少甚至已幾近消失。聯邦政府前年依從真相與和解委員會(Truth and Reconciliation Commission)的建議,訂立了《2019年原主民語言法》(Indigenous Languages Act),表明「承認和落實與原住民語言有關的權利,是與原住民和解的核心,也是建構本國的基礎」。 

 

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