新研究:领导力是雪球效应 平庸者也能脱颖而出

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【加拿大都市网】UTS经济学家David Goldbaum助理教授的新研究表明,有影响力的领导者产生于一个社会进化的过程,而这个过程与技能和天赋的关系并不像我们想象的那么大。

我们认为领导者和有影响力的人具有特殊的技能和品质——无论是天生的还是来之不易的功绩——这些才能推动他们走向成功、高地位和经济回报。关于如何培养领导技能的书籍比比皆是。

然而,模拟社会网络进化的新研究表明,领导力与个人技能和天赋无关,更多的是一个动态的自我强化的社会过程——这是由我们顺应周围人以及寻求影响力的本能驱动的。

UTS 商学院经济学家David Goldbaum的计算机建模揭示,即使团队中的每个人都具有完全相同的属性,在这个过程中仍然会出现一个领导者。这项名为“影响力的起源”的研究最近发表在《经济建模》(Economic Modeling)杂志上。

研究结果表明,我们对领导力的看法被过度美化了。它引发了对这样一种观念的反思:通过竞争过程获得领导地位的人必然更有价值。在艺术、音乐、政治或时尚等主观领域尤甚。

“领导者是拥有追随者的人——他们可能会也可能不会直接控制这些追随者。我的目标是建立一个模型,去除任何独特的属性,看看是否仍会出现一个领导者,”他说。

为了进行分析,Goldbaum副教授开发了一个计算机模拟系统,里面都是相同的“代理人”,它们都采用相同的行为规则来控制自己的决策。

他们既可以自主行动,也可以相互模仿。但不能参加竞选或说服别人,不过做流行的事情会得到奖励,他们因在人群中突出而获得奖励。

Goldbaum副教授让模拟运行数千次,看看会发生什么。 一开始,这些行动是随机和不协调的,但随着时间的推移,作为对回报的回应,代理人们学会了协调并开始有组织,一个领导者从这个过程中出现了。  

虽然这种模式是极端的——在现实世界中有许多妥协和交易——但它确实揭示出,谁是领导者可能不那么重要,重要的是团队接受一个人将脱颖而出,并承担起组织任务。  

“你如何成为最终的领导者,取决于你如何慢慢建立影响力,而当你建立影响力时,其他人会看到你的受欢迎程度,并决定加入这个群体。这是一个自我强化的过程——雪球效应,”Goldbaum副教授说。

“我们认为领导者就是赢家——就像一场比赛中最棒的人。模拟就像比赛一样——因为有人成为了领导者——但他们没有做任何特别的事情。他们只是受益于一个奖励早期成功获得追随者的系统而已。”

他说:“那些有兴趣成为领导者和有影响力的人,应该更好地理解他们所玩的受欢迎游戏的格局,而不是关注个人特质。”

这些发现也有助于解释为什么领导者会在群体中脱颖而出。我们对顺从和遵循的渴望使社会运作得更加顺畅和可预测——例如,如果每个人都制定自己的规则,道路就会变得混乱。但领导者通过协调每个人来改变事情的进程。

虽然所有人都能从领导者的出现中获益,但除了领导者之外,早期的追随者获益最多,早期的追随者影响社会进化,从而改变事情发生的过程。例如,音乐推广方对一个新乐队的早期支持有助于乐队获得更多的粉丝,为双方带来更大的经济成功。或者一个艺术收藏家购买了前卫艺术,提高了艺术家的形象,从而引起了博物馆和画廊的注意,从而增加了艺术品的价值。

调整模型以考虑个体差异表明,这可能会对结果产生一些影响。一个代理人如果在一开始就比其他人拥有更大的社会网络,就有更大的机会成为领导者,但这并不能保证成功。有时,一个人际关系较少的代理仍然会成为领导者。“该模型表明,虽然技能、知识或领导品质是成为领导者的可能因素,但一个人是领导者并不意味着他拥有这些品质。你可以成为一个意外的大师。”

 

(编辑:北极星)

(Ref: https://phys.org/news/2021-08-emergence-leaders-result-self-reinforcing-social.html)

(图片来源pixabay,仅作说明使用)

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