新研究:領導力是雪球效應 平庸者也能脫穎而出

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【加拿大都市網】UTS經濟學家David Goldbaum助理教授的新研究表明,有影響力的領導者產生於一個社會進化的過程,而這個過程與技能和天賦的關係並不像我們想像的那麼大。

我們認為領導者和有影響力的人具有特殊的技能和品質——無論是天生的還是來之不易的功績——這些才能推動他們走向成功、高地位和經濟回報。關於如何培養領導技能的書籍比比皆是。

然而,模擬社會網絡進化的新研究表明,領導力與個人技能和天賦無關,更多的是一個動態的自我強化的社會過程——這是由我們順應周圍人以及尋求影響力的本能驅動的。

UTS 商學院經濟學家David Goldbaum的計算機建模揭示,即使團隊中的每個人都具有完全相同的屬性,在這個過程中仍然會出現一個領導者。這項名為「影響力的起源」的研究最近發表在《經濟建模》(Economic Modeling)雜誌上。

研究結果表明,我們對領導力的看法被過度美化了。它引發了對這樣一種觀念的反思:通過競爭過程獲得領導地位的人必然更有價值。在藝術、音樂、政治或時尚等主觀領域尤甚。

「領導者是擁有追隨者的人——他們可能會也可能不會直接控制這些追隨者。我的目標是建立一個模型,去除任何獨特的屬性,看看是否仍會出現一個領導者,」他說。

為了進行分析,Goldbaum副教授開發了一個計算機模擬系統,裏面都是相同的「代理人」,它們都採用相同的行為規則來控制自己的決策。

他們既可以自主行動,也可以相互模仿。但不能參加競選或說服別人,不過做流行的事情會得到獎勵,他們因在人群中突出而獲得獎勵。

Goldbaum副教授讓模擬運行數千次,看看會發生什麼。 一開始,這些行動是隨機和不協調的,但隨着時間的推移,作為對回報的回應,代理人們學會了協調並開始有組織,一個領導者從這個過程中出現了。  

雖然這種模式是極端的——在現實世界中有許多妥協和交易——但它確實揭示出,誰是領導者可能不那麼重要,重要的是團隊接受一個人將脫穎而出,並承擔起組織任務。  

「你如何成為最終的領導者,取決於你如何慢慢建立影響力,而當你建立影響力時,其他人會看到你的受歡迎程度,並決定加入這個群體。這是一個自我強化的過程——雪球效應,」Goldbaum副教授說。

「我們認為領導者就是贏家——就像一場比賽中最棒的人。模擬就像比賽一樣——因為有人成為了領導者——但他們沒有做任何特別的事情。他們只是受益於一個獎勵早期成功獲得追隨者的系統而已。」

他說:「那些有興趣成為領導者和有影響力的人,應該更好地理解他們所玩的受歡迎遊戲的格局,而不是關注個人特質。」

這些發現也有助於解釋為什麼領導者會在群體中脫穎而出。我們對順從和遵循的渴望使社會運作得更加順暢和可預測——例如,如果每個人都制定自己的規則,道路就會變得混亂。但領導者通過協調每個人來改變事情的進程。

雖然所有人都能從領導者的出現中獲益,但除了領導者之外,早期的追隨者獲益最多,早期的追隨者影響社會進化,從而改變事情發生的過程。例如,音樂推廣方對一個新樂隊的早期支持有助於樂隊獲得更多的粉絲,為雙方帶來更大的經濟成功。或者一個藝術收藏家購買了前衛藝術,提高了藝術家的形象,從而引起了博物館和畫廊的注意,從而增加了藝術品的價值。

調整模型以考慮個體差異表明,這可能會對結果產生一些影響。一個代理人如果在一開始就比其他人擁有更大的社會網絡,就有更大的機會成為領導者,但這並不能保證成功。有時,一個人際關係較少的代理仍然會成為領導者。「該模型表明,雖然技能、知識或領導品質是成為領導者的可能因素,但一個人是領導者並不意味着他擁有這些品質。你可以成為一個意外的大師。」

 

(編輯:北極星)

(Ref: https://phys.org/news/2021-08-emergence-leaders-result-self-reinforcing-social.html)

(圖片來源pixabay,僅作說明使用)

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