無需用藥就能止痛 可自行吸收的彈性植入物

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【加拿大都市網】如果沒有必要,沒有人願意忍受身體上的疼痛,但他們也不願意冒着對止痛類藥物上癮及副作用的風險,一種新的無葯植入物可以解決上述問題,因為它是通過冷卻神經來減輕疼痛。

該實驗中的「裝置」由西北大學的羅傑斯教授(Prof. John A. Rogers)領導的團隊開發。它已經在老鼠身上進行了測試,並取得了令人鼓舞的結果。

這種軟而具彈性的植入物,主要由一種可生物降解的生物相容性彈性體製成,呈細長條狀,大約與一張紙一樣厚。在手術過程中,它的一端被包裹在需要暫時靜止的周邊神經上,該裝置與位於病人身體外部的泵相連。

每當患者開始感覺到受影響區域的疼痛時,他們就用泵將液體冷卻劑和氮氣分別送入植入物。這種冷卻劑被稱為全氟戊烷,已經在醫學上被批准用於吸入器,作為超聲波對比劑。

在該裝置內,冷卻劑流經一個微流體通道,而氮氣則流經另一個通道。當這兩種物質流入一個共享的腔室並混合在一起時,氮氣使冷卻劑迅速蒸發,產生局部冷卻效果。這種效應使神經麻痹,導致疼痛停止。

當然,如果神經變得太冷,它有可能會被永久地損壞。為了防止這種情況發生,一個集成傳感器持續監測神經的溫度。如果它開始變得過冷,冷卻劑和氮氣的流速就會相應降低。

該植入物是為臨時使用而設計的,由經歷術後疼痛的病人使用。考慮到這一點,整個裝置會在幾周內無害地溶解並被身體吸收,換言之不需要進行第二次手術來移除它。

羅傑斯說:「作為工程師,我們被不使用藥物治療疼痛的想法所激勵,採用可以即時開啟和關閉的方式,由用戶控制緩解的強度。這裡報告的技術利用了與那些導致你的手指在寒冷時感到麻痹的機制有一些相似之處。我們的植入物允許以可編程的方式產生這種效果,直接和局部地作用於目標神經,甚至是周圍軟組織深處的神經。」

圖片: Northwestern University

T09

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