最新研究:山火或增新冠感染率 悬浮颗粒携带病毒

加拿大都市网

(■■卑诗内陆的西卡姆斯(Sicamous)受山火影响空气质量18次高于WHO标准。加通社)

随着山火继续在美国西部和加拿大肆虐,最近的一项研究发现,山火烟雾与新冠病例的增加呈正比。

美国内华达州里诺(Reno)沙漠研究所(Desert Research Institute)的研究人员于7月13日在《暴露科学与环境流行病学杂志》(Exposure Science & Environmental Epidemiology)上发表了他们的研究结果。该团队测量了细悬浮粒子(PM2.5)浓度数据,并将其与当地医院2020年5月至10月的新冠测试数据做比较。

2020年8月15日至10月10日期间,里诺被美国西部附近山火产生的烟雾笼罩,PM2.5浓度显著增加。在此期间,研究人员观察到新冠病例数增加了17.7%。

研究人员计算出,7天平均PM2.5浓度每增加10微克,新冠阳性率就会增加6.3%。

2020年,里诺的PM2.5水平升高的时间比美国西部的大多数城市和地区要长得多,这使该市成为进行这项研究的理想场所。内华达州北部城市的PM2.5水平上升了43天,而三藩市湾区只有26天。

专家吁建“清洁空气”避难所

“去年我们在里诺遇到了一个独特的情况,我们比包括湾区在内的许多其他地区更频繁地暴露在山火烟雾中”,报告主要共同作者埃尔哈南(Gai Elhanan)说:“我们位于山谷里,限制了污染物的扩散,并可能增加暴露的程度,这对我们了解烟雾对人类健康的影响更加重要。”

研究人员认为,暴露于PM2.5对人体造成的影响可能是山火烟雾导致新冠病例增加的原因。先前的研究表明,暴露于PM2.5会引起细胞变化,这可能会对免疫反应产生负面影响,使人更容易感染新冠病毒。此外,这些颗粒本身也可能携带病毒。

不过,研究人员也指出,有可能存在非生物的因素。比如,糟糕的空气质量可能会令人们更多地聚集在室内而不是室外,从而通过这种方式增加病毒的传播。

这项研究还激发了越来越多将高浓度细颗粒物与新冠病毒联系起来的研究。瑞士研究人员去年11月的报告称,由于撒哈拉沙漠的沙尘暴导致欧洲城市PM2.5水平很高,而这也与较高的新冠病例有关。美国研究人员去年8月进行的另一项研究也发现,长期接触PM2.5会使人群更容易感染新冠。

山同此外,卑诗大学(UBC)研究人员6月份的一项研究发现,接触PM2.5会使新冠征状更加严重。
里诺的研究人员表示,政策制定者应考虑降低新冠病例高发地区的PM2.5推荐健康限值,建立“清洁空气”避难所,并在空气质量变差时保持社交距离,并确保山火高风险地区有足够的呼吸机。星岛综合报道

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