梦幻发明?!app测新冠 7美元成本能有实验室检测效果

加拿大都市网

【加拿大都市网】美国研究人员开发了一种基于智能手机的创新工具包,可以检测唾液样本中是否存在新冠和流感病毒。早期研究发现,这种廉价的系统与目前基于实验室的测试一样准确,而且速度明显更快。

现行有两个常见的新冠病毒测试选择,即快速抗原检测和聚合酶链反应检测(PCR)。快速抗原检测既快速又容易,但常常会漏掉阳性病例。PCR 测试需要用鼻拭子或唾液样本采集一定量的病毒物质,是目前检测新冠最准确的方法,但过程比较复杂,必须在专门的实验室进行。

新的检测方法是根据“恒温环状扩增法”(LAMP, loop-mediated isothermal amplification) ,它类似PCR,通过扩增存在的任何DNA来识别病毒物质。然而LAMP的主要问题是过于敏感,以至经常导致大量的假阳性。

研究人员之一、加州大学圣巴巴拉分校的Douglas Heithoff博士解释说,这项新研究的主要创新之一是解决LAMP的高灵敏度问题。“高灵敏度而产生的假阳性,是科学家们奋斗了20多年的问题,”

在解决这个假阳性问题的同时,研究人员设计了一种基于智能手机的新型系统,这种系统的生产成本不到100美元,该系统被称为smaRT-LAMP(基于智能手机的实时恒温环状扩增法)

研究人员称,只要使用智能手机、LED灯和一个电热板,唾液样本就可以在25分钟内提供准确的结果。据估计,每项检测的成本约为7美元,远低于基于实验室的PCR检测。

该系统还可以很容易地用于检测其他病毒。在目前的迭代中,研究人员已经证明,只需改变用于与唾液样本相互作用的引物(primers),就可以将检测新冠的试剂盒转变为检测流感病毒的试剂盒。

研究人员已经开发了一款智能手机应用程式,指示smaRT-LAMP用户完成测试过程。目前的重点是将这项技术引入世界上难以获得PCR检测的地区。

参与该项目的研究人员Lynn Fitzgibbons说:“快速和负担得起的医疗检测点对世界各地服务不足的社区至关重要,其中许多社区正面临诊断检测途径不足和实验室基础设施有限的问题。”

来自南汉普顿大学(University of Southhampton)的全球健康专家Michael HeadsmaRT-LAMP系统“有趣”和“令人兴奋”,但他确实指出,在世界上偏远和低收入地区,基于智能手机的系统在可访问性方面仍然存在局限。在他工作的非洲国家加纳,他发现许多农村社区没有智能手机技术,所以这种系统需要更多的发展,才能对这类社区有所帮助。

图片:DepositphotosJAMA Network Open.

T09

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