特写故事:加拿大研究小组发现水行星 可能孕育生命!

加拿大都市网

 

【加拿大都市网】一个由蒙特利尔博士生领导的研究小组在太阳系外发现了一颗有可能孕育生命的行星,他们认为这颗行星完全由水覆盖。

这颗系外行星被称为TOI-1452 b,它围绕着不远处天龙座的两颗恒星运行,距离地球约100光年。

美国宇航局的TESS太空望远镜定期勘察天空,寻找可能存在的遥远行星,它首先发现了这颗星球,但是是蒙特利尔大学的查尔斯·卡迪厄(Charles Cadieux)和他的团队确认了这颗行星的大小和半径。他们花了50多个小时来证实这是一颗大约地球5倍大的行星。

进一步的观察证实,尽管这颗行星比地球大得多,但它的密度却小得多,这表明水可能占其质量相当大比例。

指导卡迪厄研究的蒙特利尔大学教授René Doyon说:“因此,它看起来可能是一个水世界的行星,有一些岩石,有一个大海洋。”

尽管水覆盖了地球表面的70%,但它只占地球质量的不到1%。相对而言,研究人员认为TOI-1452 b可能由30%的水组成,类似于木星的卫星Ganymede和Callisto以及土星的卫星Titan和Enceladus。

Doyon说:“因此,这是一个非常奇怪的世界,我们以前从未遇到过,”他也是位于东镇的Mont-Mégantic天文台(OMM)的主任。

该天文台的高分辨率PESTO望远镜在这一发现中发挥了关键作用,证实了这颗行星的半径以及它围绕一个双太阳系运行。在这个星球上时间过得很快–一年只有11天。

加拿大的技术发挥了更大的作用,因为研究小组使用了SPIRou,一个部分由加拿大设计的测量低质量星的仪器。

这颗系外行星的更多特征还需要进一步的分析来确认,但Doyon说他对他的团队到目前为止所确定的结果感到自豪。

他说:“我们的最终目标是在其他地方找到生命,无论何时你听说有水,它都是生命生存的关键元素,至少就我们所知的地球上是这样。”

“在地球上,有证据表明生命可能起源于海洋深处……我们知道那里有很多生命,甚至是动物。所以,谁知道呢,即使你没有任何大陆,这些海洋世界可能有生命,在海洋深处奋斗,可能会影响他们的大气层。”

就目前而言,天文学家似乎有希望确认这一点。韦伯太空望远镜在天空中的位置和接近地球的位置,它将能够在全年做进一步的分析。(都市网Rick编译,图片来源视频截图)

(ref:https://montreal.ctvnews.ca/montreal-researchers-discover-rare-extrasolar-waterworld-1.6042517)

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