特斯拉可能成为下个苹果

加拿大都市网

特斯拉的首席执行官马斯克大胆预言,他市值530亿美元的公司未来将会拥有堪比苹果的估值。后者目前的市值为8000亿美元,是全球最具价值的公司。他的理由是特斯拉将用“机器生产机器”的自动化技术颠覆制造业。尽管这看起来还只是空中楼阁,不过特斯拉的确有理由变成下一个苹果。

特斯拉声称他们可以开发完全自动化的生产过程,其革命性堪比亨利.福特的连续装配线。1913年,福特完全改变了制造流程,把Model T的装配过程拆分成了84个不同的步骤,汽车在一条输送带上就可以完成组装。它给制造业带来了革命性的影响,将一辆汽车的装配时间从12小时缩减到90分钟。借此,公司把Model T的成本从850美元减少到30美元,而且每24秒就能制造一辆车。截至1927年,福特已经卖出了1500万辆Model T,连续装配线也成为了汽车制造业的基础,一直至今。尽管借助机器人的自动化作业极大增加了汽车制造业的效率,但最后的装配流程仍然是由人工完成的。

特斯拉打算利用公司先进的软件和人工智能技术,结合他们2016年11月收购Grohmann Automation获得的先进自动化制造能力,建立一家高产量且制造成本大大降低的汽车工厂。特斯拉在博客上谈到了这个有趣的设想:“工厂本身比产品更像是产品。”特斯拉相信,他们可以极大增加产量,减少制造的劳动力成本,从而引领下一次制造业革命。

《财富》报道,为有朝一日达到苹果的规模,特斯拉需要在制造上比“亨利.福特”更加高超。还需要像“乔布斯”一样利用行销,让产品在国际上拥有巨大的需求。苹果的iPhone是国际性产品,在纽约、孟买、北京等地方都能大卖,只需要一点增量投资。然而,特斯拉需要从零开始去建立充电的基础设施和经销商网络,这是一个相当耗资和耗时的过程。他们要一个国家一个国家地去建设。中国是重要的海外市场,斯堪的纳维亚半岛也是。他们还计划在印度推出Model 3。

特斯拉雄心勃勃的道路上会有很多阻碍。怀疑者指出,特斯拉在追求远大理想的过程中可能会耗尽资金:他们需要投资的领域包括生产设备、电池制造、充电设施和经销商网络,想要达到他们需求的规模,投资规模就会过于巨大,收回成本的时间也漫漫无期。特斯拉收购Grohmann也不太顺利,后者的创始人和前任首席执行官克劳斯-格罗曼上个月与马斯克意见相左,之后离开了公司。

在传统汽车厂商之外,特斯拉还有其他竞争对手。谷歌(Google)、优步(Uber)和中国的百度(Baidu)等科技公司都在研发无人驾驶技术。然而,这些竞争者也可能成为特斯拉的客户,因为相对于自动化生产,他们对技术和服务更感兴趣。特斯拉能否在国际规模和盈利能力上达到苹果的高度,只有时间可以告诉人们答案。

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