生日派對突變人間慘劇 紐約20人死亡慘烈車禍因何發生?

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■死者亲属献花哀悼。美联社
■■死者親屬獻花哀悼。美聯社

星島日報 鄧燕文編譯

美國紐約州6日發生美國近10年來死亡人數最多的嚴重交通事故。一輛禮賓車(limousine)載着18人去參加一個生日派對的途中,在紐約上州兩條高速公路交界的路口沒有按照停車警示牌停車,反而高速撞上一輛停泊的SUV後爆炸,禮賓車上所有乘客及兩名行人共20人喪生。

■■紐約州一輛禮賓車撞向停泊的SUV,造成20人遇難。圖為事故中遇難者的家屬講述事發經過。美聯社
 

綜合《紐約時報》及美聯社報道,車禍發生在紐約市以北約170哩、紐約州府奧本尼以西約40哩的斯科哈利(Schoharie)的30號州公路。警方在7日下午舉行的記者會上說,出事的2001年福特Exursion 禮賓車當時正沿公路向西南方向行駛,下午約2時駛至30號公路與30A的交匯路口時失控,沒有在停車警示牌前停下,反而衝過路口撞上一輛停泊在一家商店旁、車上無人的2015年豐田 Highlander SUV,禮賓車最後跌落公路外的一道山溝小溪並爆炸。爆炸導致司機及車上全部17名乘客,以及附近的兩名行人死亡。

警方拒絕透露當時禮賓車是否超速,以及乘客是否都有系安全帶。但表示州法規定,禮賓車的司機及前排座位的乘客須繫上安全帶。

發生車禍的地點是兩條高速公路的交界點,其中一條是陡峭的下坡公路。當地居民長期以來一直警告說,該路段是出了名危險的。

■■車禍發生在30號公路和30A號公路的十字路口處。美聯社

聲音巨大仿似爆炸

車禍發生時剛好在商店購物後返回自己車上居民萊利說,撞車發出的聲音巨大,「聽上去就像爆炸」。她說,她還看到地面上躺着一具屍體。周圍的人開始大聲呼叫。

車禍地點附近商店Apple Barrel的女經理吉爾比說,當時禮賓車以超過60哩的時速,從斜坡陡峭的那條公路衝下來。她說,在車禍中喪生的兩名行人是商店的顧客,「全部都死了」。她還說,車禍現場太過慘烈,「我不想描述。那不是我想回想的事情」。聯邦調查員7日抵達車禍現場時,看到禮賓車殘骸在山溪底部的泥漿中,爆炸導致的汽車碎片散落滿地,包括從禮賓車脫落的車胎、後視鏡及尾燈碎片。

這宗車禍導致的死亡人數之多,甚至令富有經驗的調查員也為之震驚。這是全美自09年以來死亡最慘重的交通事故。2009年,Colgan航空公司的一架客機在紐約州水牛城附近墜毀,導致50人喪生。全國交通安全委員會(NTSB)已對車禍展開全面調查。

■鄧燕文編譯
 

紐約州警察說,在車禍喪生的全部是成年人,包括至少兩對新婚夫婦及有年幼孩子的家長。車禍令多個家庭頓時失去至親,生活破碎。死者家人及朋友迅速在Go Fund Me建立眾籌網頁,協助死難者家屬負擔未來的開支。

與多名遇難者是朋友的弗拉赫提說,車上的乘客都是30歲左右,大家關係密切,經常一起活動,最經常的活動是舉行後院派對。紐約州羅徹斯特居民、60歲的安德魯斯說,他的兩個繼子及一個兒媳婦在車禍中喪生,當中29歲的阿克斯爾與妻子艾美今年夏天才結婚。那輛禮賓車就是這對夫婦租的。

初步調查報告顯示,出事的禮賓車是與一個婚禮有關;但其中一名死者的嫂子說,租車與婚禮無關。有死者的親戚說,租車是去參加一個生日派對。另一對遇難的夫婦是在今年6月結婚。紐約州警察在記者會上拒絕透露當事人前往的目的地及他們來自哪裡。

調查員現正鑒定死者的身分。在死者的親人獲得通知前,不會公布遇難者的名字。

■■地上躺着數具屍體。網上圖片
 

出事地點為交通黑點

斯科哈利鎮鎮長塔文納稱,這宗死亡慘重的車禍對這個只有3,000居民的小鎮「完全難以置信」。塔文納說,出事地點是一個出名的交通黑點,是一個「討厭的十字路口」。他說,交通當局以往曾試圖解決這個問題,但不成功。

出事的路段是30號公路從陡峭的下坡路與30A號公路呈T字形交界口,交界路口前有一個停車警示牌。

商店經理吉爾比也表示,這個交叉路口十分危險,曾經發生3輛貨櫃車出事的車禍。她說那些車下坡的速度太快,衝過商店的停車場,最終在商店後面的野地里才可以停下來。

此次車禍正值哥倫布日長周末,這也是一年之中最多人到紐約上州這個著名旅遊地觀賞秋色及享受摘蘋果樂趣的時候。吉爾比說,這也是她們商店一年之中最繁忙的周末,商店內經常人頭涌涌。大部分顧客來自紐約市、新澤西州或紐約州府奧本尼。

禮賓車安全措施被指監管嚴重不足

截至7日晚,媒體還沒有獲得出事禮賓車的相關資料,但之前有關這類車輛的安全問題已經被提出來,其中最惹人注意的是2015年7月發生在美國紐約長島的一宗類似車禍。車禍中車上8名乘客中有4名女子喪生。

綜合美聯社及《華爾街日報》報道,2015年的車禍涉及一輛林肯Town Car。為接載更多乘客,該車被改裝,車被割開並重建在一個延長的結構上。

禮賓車在試圖作360度轉彎時,被一輛皮卡攔腰撞上。在這宗車禍中,卡車司機對在神智不清醒情況下駕駛的控罪認罪。

一個大陪審團裁定,改裝的延長禮賓車經常沒有足夠的安全設施,包括保護旁邊撞擊的氣袋,加強的翻車保護鋼條及緊急出口。大陪審團呼籲紐約州長柯謨建立一個小組,專責禮賓車的安全。

大陪審團寫道,在車廠建造的禮賓車已經要按規定符合嚴格的安全條例規定,但在將一般房車改裝為禮賓車時,有時有些安全特點就被取消,導致安全守則方面有漏洞。與此同時,在7日的記者會上,警方沒有透露出事禮賓車的車速,也沒有說車內的乘客是否有系安全帶。

全美交通安全委員會(NTSB)過往曾調查多宗禮賓車車禍,發現部分受傷或死亡乘客沒有佩戴安全帶,也沒有適當調整座椅靠背。在2014年發生的一宗車禍中,沃爾瑪的一輛半貨櫃車在新澤西州克蘭布雷(Cranbury)附近撞了一輛禮賓車,後者受撞擊後撞上另一輛卡車後翻側。車禍中禮賓車上一名乘客死亡,另外4人嚴重受傷,包括諧星Tracy Morgan。

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