甲型流感與新冠病毒拉鋸戰!加拿大國民健康恐受影響

加拿大都市网

亨伯河医院急症室正面对病人数目和流感病例的增加。CBC

【加拿大都市網】接下來這一年,衛生專家擔心甲型流感新冠病毒的拉鋸戰將影響加拿大民眾健康。

在過去兩年多以來,隨着加拿大國民經歷了新冠疫情的過山車,流感似乎退居二線。導致流感的病毒家族幾乎沒有在全國傳播,直到最近甲型流感遲來的回歸引起了科學家的注意。

在3月,隨着新冠防疫限制的解除和越來越多人開始聚會,甲型流感病毒檢測出陽性的病例數目在加拿大開始上升。到4月下旬,聯邦數據顯示檢測陽性率接近7%,接近一年中這個時候的平均水平,這主要是由於魁省的激增所致。

這個異常晚的流感季節可能為未來幾年新冠肺炎和流感將如何相互影響提供線索,一種理論認為這兩種競爭病毒可能會起起落落,但很難預測究竟會是什麼樣子。

安省密西沙加傳染病專家查克拉巴提(Sumon Chakrabarti)表示,如果流感開始與之競爭,看看隨着新冠肺炎變得不那麼佔主導地位會發生什麼,兩者在未來幾年內會進行一場拉鋸戰。

卑詩疾病控制中心流感與新出現呼吸道病原體專家斯科諾斯基(Danuta Skowronski)指出,在一個典型的流感年,病例首先在秋季上升,在冬季激增,然後在春季逐漸減少,在一年中的剩餘時間裏會出現零星感染,而甲型流感病毒先於乙型流感病毒傳播。流感病毒在整個大流行期間的消失,部分原因可能與過去兩年大部分時間的行為變化有關,因為新冠病毒以一種又一種變體方式不可預測地激增。「我們能夠通過與新冠肺炎相關的其他公共措施,成功地抑制流感傳播。」

多倫多大學健康網絡傳染病專家博格奇(Isaac Bogoch)表示,解除防疫限制,再加上全球和國內旅行的增加,可能是最近幾個月流感捲土重來的原因。

斯科諾斯基據稱,正如美國公共衛生當局報告的那樣,本季流感疫苗不匹配可能是導致這一異常飆升的另一個因素。

曾經有人猜測,新冠肺炎和流感可能會造成一些人所說的「雙流行病」,兩種類型的感染會同時襲擊多個國家,但這些擔憂並未成為現實。

相反,一些醫學專家表示,可能存在某種程度的「病毒干擾」,其中SARS-CoV-2等病毒在一段時間內在人群方面排斥其他病原體。

查克拉巴提指出,在整個大流行期間,廣泛的新冠肺炎感染可能使大家的免疫系統處於高度戒備狀態,從而使SARS-CoV-2比流感具有長期優勢。

博格奇也認為,今年爆發流感,主要發生在美國的一些地區,但顯然仍然不是一個常規的流感季節,流感明顯受到抑制,「現在,大家談論病毒對流感和新冠肺炎的干擾,我不會忽視任何事情。我認為簡短的回答是,你不能對明年左右的情況過分自信。」

另一方面,沙斯卡寸旺大學疫苗與傳染病組織病毒學家凱爾文(Alyson Kelvin)表示,流感的突然捲土重來實際上可能與數百萬加拿大人的免疫力因第五和第六波新冠疫情而減弱有關,SARS-CoV-2(特別是奧密克戎)的傳播可能使人們的免疫功能受到輕微損害。病毒進入並感染人後,他們的免疫系統較弱,甲型流感有機會在最初感染奧密克戎後的幾周內感染人。

亨伯河醫院(Humber River Hospital)急診醫學主任里夫林(Leon Rivlin)稱,目前,隨着流感病例的增加,醫院仍面臨與新冠相關的人員短缺。

查克拉巴提認為,未來幾個月對於確保加拿大人繼續接種可以預防嚴重疾病的疫苗至關重要,而政策制定者則確保有足夠的空間和工作人員來處理因新冠或流感而患重病的患者。

V17

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