疫情下火化遺體數量猛增近4000例

加拿大都市网

【加拿大都市網】據統計,安省今年1至5月的死者火化人數,較2017至2019年即過去三年的平均數字增加3,871例,其中2,276人被確診死於新冠病毒,另外增的1,595則有其他死亡原因。調查者認為,非新冠火化人數增加,與醫療資源因應對新冠疫情被迫重新分配,心血管等很多手術被迫延期,以及急救等服務不能如常進行有關。
 

據CP24報道,該研究由加拿大公共衛生局(Public Health Agency of Canada,簡稱PHAC)、多倫多大學達拉拉納公共衛生學院(Dalla Lana School of Public Health)、西安大略大學(Western University)、安省法醫服務處與臨床評估科學研究所(Institute for Clinical Evaluative Sciences)聯合完成。

調查報告發現,今年1月、2月火化人數較過去三年平均數字只微升2.3%及4.5%,但3月開始漲幅則較大。3月人數增加517人,漲幅為8.4%,4月則為1,830人,漲幅32.2%。至於5月份,該數字為1,111人,漲幅19.5%。

報告指出,3月下旬至4月人數的增加,部分觀察到的原因是在疫情初期對感染新冠死亡人數認知不足。進一步說,可能是新冠檢測不足或錯誤陰性結果,導致確診因新冠病毒死亡人數統計低於實際數字。

更多人選擇火化而非土葬

非新冠疫情死亡人數增加的原因,報告指可能的原因包括,緊急或常規的醫療護理被延誤,例如心血管疾病護理治療等。根據多倫多幾家醫院醫生合作完成的初級調查結果顯示,今年3至5月間,心血管手術延誤導致的死亡人數可能達35例。

另外根據安省10月份健康統計數字顯示,今年3月安省急症室到訪人數、診斷測試及手術的統計數字都大幅度下降,直到夏季才逐漸恢復到正常水平。

該份統計及研究火化人數的報告還顯示,在家中死亡後火化的人數也較平均水平有較大增加,增幅分別是3月為23%、4月為68%,這顯示死亡人數增加不僅僅來自醫院及長期醫療護理系統。

另外重要的一點是,報告統計期間安省死者選擇火化的有70%,疫情使得更多人選擇死後火化。報告指出,更多人選擇火化而非土葬,這與新冠疫情導致國際、國內乃至省際間人員流動,以及人群聚集都因防疫而受到嚴格限制有關。

安省法醫服務處首席法醫官發言人里亞(Stephanie Rea)還表示,另外一個原因就是一些家庭因財務狀況出現困難,他們認為火葬是安葬親人更省錢的方式,不過這不是導致火葬數字增加的主要原因。

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