疫情令報稅更複雜 稅務局投訴上升120%

加拿大都市网

(■■加拿大稅務局今年將要面對一個繁忙的報稅季節。資料圖片)

加拿大納稅人監察專員星期日表示,收到民眾對加拿大稅務局(CRA)的投訴,與一年前相比陡然增加了近一倍。報稅季節即將到來,稅局應未雨綢繆,做好準備應對民眾去年因新冠疫情衝擊而造成各種複雜的稅務情況。

加拿大納稅人監察專員辦公室,是由聯邦稅務部長任命的監督加拿大稅局服務質素、保障納稅人權利的部門,現任專員波瓦洛(Francois Boileau)去年10月走馬上任。

波瓦洛表示,去年12月收到的民眾對稅局投訴,比2019年大增了93%。民眾在面對緊急財務困難情況下提交的投訴,比疫情初期上升了120%。這顯示了部分人因疫情而陷入困難的境地,而稅局應該在即將到來的報稅季節改善其服務。

波瓦洛稱,仍有太多人花幾個小時,在電話上等待與稅務局電話中心工作人員交談。這種長時間等待,對於那些領取了加拿大緊急救助金(CERB)、現時急於澄清是否要退還部分金錢的民眾,尤為感到沮喪。

稅局在幾周之前向44.1萬名國民發出信件,質疑他們領取CERB福利金的資格,警告收信人可能被要求退還部分金額。聯邦政府已表示,會對部分退還福利金有困難的國民實行寬大處理,但尚未提出具體方案。

政府未提「寬大處理」具體方案

波瓦洛稱一些國民投訴,致電稅局時要等待5個小時或更長時間,才有機會與工作人員交談。這令他擔心在即將到來的報稅季,鑒於國民因應疫情而面臨更複雜的稅務情況,稅局在回應民眾諮詢的時間上難以達到標準。 他說:「我希望不要出現這種情況,他們在做準備。他們知道會發生什麼,正在採取一切必要步驟。」

除了關注疫情造成稅務情況變化之外,波瓦洛辦公室繼續檢討稅局發佈加拿大兒童福利金(俗稱牛奶金)的做法。他的前任普羅菲(Sherra Profit)於2019 年展開這項檢討,主要問題是有投訴指,稅局對於領取兒童福利金的資格限制過於嚴苛,令一些最需要幫助的弱勢家庭無法享受這一幫助。比如在一些案例中,新移民家庭因無法提供所要求的文件,包括學校或家庭醫生的證明信,而無法領取牛奶金。還有些遭受家暴的婦女,感覺必須由其配偶在申請表上簽字,或是提供與兒童監護權有關的文件才能申請這福利。雖然政府保證不會出現這種情況。

波瓦洛表示,上述一些情況加重了稅局工作的複雜性,需要時間尋求出路。「這需要時間,但時間對於兒童福利金同樣重要。因為它與國民的生活息息相關,特別是那些弱勢的納稅人群體。」他的辦公室目前正在審視稅局對一些額外問題的解決辦法,但對於整個檢討何時完成沒有提出時限。

聯邦總審計總長辦公室,也正對兒童福利金的發放展開獨立檢討。其重點是領取者是否有資格,以及如何能快速準確地將福利金髮到申請者手中。星島綜合報道

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