疫情曝露长期护理院缺点 民众支持家居护理

加拿大都市网

(■■不少长者希望在疫后获得家居护理服务。CBC)

据最新的一份民调显示,由于新冠大流行期间长期护理院舍多次爆发疫情,令民众开始比较家居护理与长期护理设施的优劣之处,国民更希望在疫后享有家居护理服务,而不是长期护理设施。

据加拿大健康资讯研究所(Canadian Institute for Health Information)的一份数据发现,在2020年3月至8月,即第一波新冠大流行爆发期间,国民染疫死亡个案中,逾八成在安老院舍或疗养院发生,从中揭示长期护理设施的管理方式、人员分配,以及居住环境对长者健康安全存在漏洞,民众亦在新闻媒体中意识到长期护理设施出现隐患,或会影响他们对该类设施的看法及日后决定。

线上民调机构Asking Canadians与《国家邮报》(National Post)在2020年秋季,对安省及魁省年龄介乎50至69岁的民众进行调查。调查结果发现,新冠大流行几乎改变国民对长期护理设施的观念、偏好,以及自身日后的退休储蓄计划。在受访的3,000多名民众中,有72%的受访者表示他们不太愿意入住长期护理设施,当中有70%的受访者认为,新冠大流行令他们严重担心该设施的健康风险。与此同时,约25%受访者称,由于新冠大流行突然发生,以及希望日后得到家居护理服务,将会重视老年储蓄计划。在新冠大流行期间,政府对于家居护理服务政策的支持增加,使更多国民改变入住长期护理设施的决定,有70%的受访者呼吁当局继续大力支持家居护理服务。

家居护理服务费用昂贵

不少国民在新冠大流行期间发现长期护理设施生活低于标准,使他们意识到长者应寻找更先进的护理替代方案,并解决新冠大流行所带来的危机。《国家邮报》又指出,本国预计在2025年,80岁及以上高龄长者人数将占总人口的10%,高于2010年所占比例4%。以魁省为例,该省在2020年须获得日常护理照顾人士有315,000人,但直至2025年,预计该类人数几乎翻倍,高达60万。尽管不少国民冀望能得到家居护理服务,政府亦提出补贴政策,但家居护理服务依然费用昂贵,价格远高于公共护理设施,家居护理服务亦并非容易获得,所以公共长期护理设施成为很多国民的唯一选择。受访者在民调中提及,日后若选择家居护理服务,现时应开始重视退休储蓄计划,确保将来有经济能力选择非长期护理设施。调查亦发现,随着年龄的增长,绝大多数国民更喜欢家居护理服务,认为政府应为长者提供资助措施,包括免税和补贴,令家居护理服务成为本国长者的另一选择。

受访者呼吁政府,必须制定完善的长期护理设施标准,以确保不会再次发生像新冠疫情爆发时的致命悲剧。当局应建造更先进、更安全的长期护理设施,并配备足够的护理人员,对其进行安全及卫生规范培训,支付更高的薪酬。

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