疫情曝露長期護理院缺點 民眾支持家居護理

加拿大都市网

(■■不少長者希望在疫後獲得家居護理服務。CBC)

據最新的一份民調顯示,由於新冠大流行期間長期護理院舍多次爆發疫情,令民眾開始比較家居護理與長期護理設施的優劣之處,國民更希望在疫後享有家居護理服務,而不是長期護理設施。

據加拿大健康資訊研究所(Canadian Institute for Health Information)的一份數據發現,在2020年3月至8月,即第一波新冠大流行爆發期間,國民染疫死亡個案中,逾八成在安老院舍或療養院發生,從中揭示長期護理設施的管理方式、人員分配,以及居住環境對長者健康安全存在漏洞,民眾亦在新聞媒體中意識到長期護理設施出現隱患,或會影響他們對該類設施的看法及日後決定。

線上民調機構Asking Canadians與《國家郵報》(National Post)在2020年秋季,對安省及魁省年齡介乎50至69歲的民眾進行調查。調查結果發現,新冠大流行幾乎改變國民對長期護理設施的觀念、偏好,以及自身日後的退休儲蓄計劃。在受訪的3,000多名民眾中,有72%的受訪者表示他們不太願意入住長期護理設施,當中有70%的受訪者認為,新冠大流行令他們嚴重擔心該設施的健康風險。與此同時,約25%受訪者稱,由於新冠大流行突然發生,以及希望日後得到家居護理服務,將會重視老年儲蓄計劃。在新冠大流行期間,政府對於家居護理服務政策的支持增加,使更多國民改變入住長期護理設施的決定,有70%的受訪者呼籲當局繼續大力支持家居護理服務。

家居護理服務費用昂貴

不少國民在新冠大流行期間發現長期護理設施生活低於標準,使他們意識到長者應尋找更先進的護理替代方案,並解決新冠大流行所帶來的危機。《國家郵報》又指出,本國預計在2025年,80歲及以上高齡長者人數將佔總人口的10%,高於2010年所佔比例4%。以魁省為例,該省在2020年須獲得日常護理照顧人士有315,000人,但直至2025年,預計該類人數幾乎翻倍,高達60萬。儘管不少國民冀望能得到家居護理服務,政府亦提出補貼政策,但家居護理服務依然費用昂貴,價格遠高於公共護理設施,家居護理服務亦並非容易獲得,所以公共長期護理設施成為很多國民的唯一選擇。受訪者在民調中提及,日後若選擇家居護理服務,現時應開始重視退休儲蓄計劃,確保將來有經濟能力選擇非長期護理設施。調查亦發現,隨着年齡的增長,絕大多數國民更喜歡家居護理服務,認為政府應為長者提供資助措施,包括免稅和補貼,令家居護理服務成為本國長者的另一選擇。

受訪者呼籲政府,必須制定完善的長期護理設施標準,以確保不會再次發生像新冠疫情爆發時的致命悲劇。當局應建造更先進、更安全的長期護理設施,並配備足夠的護理人員,對其進行安全及衛生規範培訓,支付更高的薪酬。

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