研究称打小孩屁股影响儿童大脑发育

加拿大都市网

【加拿大都市网】哈佛大学研究人员领导的一项新研究表明,打屁股可能会对儿童大脑造成与更严重的暴力形式类似的影响。

他们的论文最近发表在《儿童发展》上。之前有研究发现,在受到威胁提示的情况下,遭受虐待的儿童,大脑的某些区域的活动增强。

哈佛的团队发现,打屁股会使儿童的前额叶皮层(PFC)的多个区域,包括显著网络中的区域,出现更大的神经反应。而大脑的这些区域会对环境中可能的威胁做出反应,并可能影响到决策。

John L. Loeb社会科学副教授、心理学系压力与发展实验室主任,高级研究员凯蒂·麦克劳林(Katie A. McLaughlin)表示:“我们知道,遭受体罚的孩子更容易出现焦虑、抑郁、行为问题和其他心理健康问题,但许多人并不认为打屁股属于暴力行为。在这项研究中,我们想从脑部发育的角度研究打屁股是否在神经生物学层面上有影响。”

作者认为,体罚与心理健康问题、焦虑、抑郁、行为问题和滥用药物有关。最近的研究显示,美国大约有一半的父母称,在过去的一年中打过孩子屁股。而有三分之一的父母称,在过去一周中就打过孩子的屁股。但是,关于打屁股和儿童脑活动之间关系的研究还没有人做过。

麦克劳克林和同事们,包括该研究的第一作者,哈佛教育研究生院的博士候选人豪尔赫·库亚塔斯(Jorge Cuartas),以及心理学系的压力与发展实验室的博士后研究员戴维·魏斯曼(David Weissman),从数据集中选出了147名10和11岁左右的被打过屁股的儿童,这些儿童除了打屁股外,未经历过更严重的暴力事件。

每个孩子接受MRI扫描时,眼前有电脑屏幕,播放由专业演员表演出的“恐惧”和“中立”图像。MRI捕获孩子对每张面孔的脑反应,然后进行分析。

“平均而言,在整个样本中,在整个大脑的许多区域,恐惧比中性表情引起了更剧烈的神经活动……但被打过屁股的孩子对陌生人的中立表情也会有更高的反应;打屁股的行为增加了儿童的不安感。”研究人员写道。

这个研究发现的结果与之间研究经受过严重暴力的儿童得出的结论不谋而合,这表明“尽管我们可能不会将体罚概念化为暴力形式,但就儿童的大脑反应方式而言,这与虐待并没有什么不同。”麦克劳林说,“程度的差异大于类型的差异。”

但是,他们也指出,新发现并不适用于所有孩子。

“孩子们面对潜在的逆境,也有可能培养出韧性。但是重要的是,体罚带来增加儿童成长问题的风险,我们应遵循预防原则,父母和政策制定者应努力降低负面影响。”

最终,麦克劳克林补充说:“我们希望这一发现可以促进家庭放弃体罚策略,并且以前所未有的方式使人们看到体罚潜在的负面后果。”

(Ref: https://medicalxpress.com/news/2021-04-spanking-affect-brain-children.html)

(图片来源pixabay,仅作说明使用)

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