研究稱打小孩屁股影響兒童大腦發育

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【加拿大都市網】哈佛大學研究人員領導的一項新研究表明,打屁股可能會對兒童大腦造成與更嚴重的暴力形式類似的影響。

他們的論文最近發表在《兒童發展》上。之前有研究發現,在受到威脅提示的情況下,遭受虐待的兒童,大腦的某些區域的活動增強。

哈佛的團隊發現,打屁股會使兒童的前額葉皮層(PFC)的多個區域,包括顯著網絡中的區域,出現更大的神經反應。而大腦的這些區域會對環境中可能的威脅做出反應,並可能影響到決策。

John L. Loeb社會科學副教授、心理學系壓力與發展實驗室主任,高級研究員凱蒂·麥克勞林(Katie A. McLaughlin)表示:「我們知道,遭受體罰的孩子更容易出現焦慮、抑鬱、行為問題和其他心理健康問題,但許多人並不認為打屁股屬於暴力行為。在這項研究中,我們想從腦部發育的角度研究打屁股是否在神經生物學層面上有影響。」

作者認為,體罰與心理健康問題、焦慮、抑鬱、行為問題和濫用藥物有關。最近的研究顯示,美國大約有一半的父母稱,在過去的一年中打過孩子屁股。而有三分之一的父母稱,在過去一周中就打過孩子的屁股。但是,關於打屁股和兒童腦活動之間關係的研究還沒有人做過。

麥克勞克林和同事們,包括該研究的第一作者,哈佛教育研究生院的博士候選人豪爾赫·庫亞塔斯(Jorge Cuartas),以及心理學系的壓力與發展實驗室的博士後研究員戴維·魏斯曼(David Weissman),從數據集中選出了147名10和11歲左右的被打過屁股的兒童,這些兒童除了打屁股外,未經歷過更嚴重的暴力事件。

每個孩子接受MRI掃描時,眼前有電腦屏幕,播放由專業演員表演出的「恐懼」和「中立」圖像。MRI捕獲孩子對每張面孔的腦反應,然後進行分析。

「平均而言,在整個樣本中,在整個大腦的許多區域,恐懼比中性表情引起了更劇烈的神經活動……但被打過屁股的孩子對陌生人的中立表情也會有更高的反應;打屁股的行為增加了兒童的不安感。」研究人員寫道。

這個研究發現的結果與之間研究經受過嚴重暴力的兒童得出的結論不謀而合,這表明「儘管我們可能不會將體罰概念化為暴力形式,但就兒童的大腦反應方式而言,這與虐待並沒有什麼不同。」麥克勞林說,「程度的差異大於類型的差異。」

但是,他們也指出,新發現並不適用於所有孩子。

「孩子們面對潛在的逆境,也有可能培養出韌性。但是重要的是,體罰帶來增加兒童成長問題的風險,我們應遵循預防原則,父母和政策制定者應努力降低負面影響。」

最終,麥克勞克林補充說:「我們希望這一發現可以促進家庭放棄體罰策略,並且以前所未有的方式使人們看到體罰潛在的負面後果。」

(Ref: https://medicalxpress.com/news/2021-04-spanking-affect-brain-children.html)

(圖片來源pixabay,僅作說明使用)

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