穷人135万创新高 每五港人一个穷

加拿大都市网

关注扶贫委员会公布最新贫穷人口统计数字。 郭显熙摄(Pix By : Edwin Kwok) 2017/11/17 港闻

■本港去年贫穷人口及贫穷率,分别达一百三十五万人及近两成,平均每五人便有一人是贫穷。 郭显熙摄

 

■扶贫委员会主席张建宗(左二)坦言,人口老化导致未来大幅改善贫穷率的空间不大。 苏正谦摄

 

记者:蔡俊杰 张一华

香港贫穷情况进一步恶化,去年全港贫穷人口突破一百三十五万人,创八年来新高,贫穷率升至约两成,即每五人有一人属贫穷人口。恒常现金政策介入后,贫穷人口连续四年徘徊近一百万人,当中长者贫穷最严重,经政策介入后长者贫穷率约三成二,清贫长者增多三万人高达三十三万七千人。身兼扶委会主席的政务司司长张建宗承认,人口老化,未来贫穷率大幅下滑空间不大,建议长者重投劳动市场,政府会优化其他福利政策;有委员批评,政府一直空谈,没提供相应配套助长者就业,并应全面检讨各项扶贫政策成效。

扶贫委员会昨日公布《二○一六年贫穷情况分析》,在政府政策介入前,去年贫穷人口达一百三十五万人,较前年增加七千人,创二○○九年以来新高,贫穷率再升零点二个百分点,达百分之十九点九,即约每五人便有一人贫穷;经政策介入后,贫穷人口达九十九万六千人,较前年恶化增两万五千人,贫穷率亦上升至百分之十四点七。

“没叫长者不拿福利”

长者贫穷问题较严重,政策介入前贫穷人口去年升至四十七万八千人,贫穷率维持约四成五,自一○年来新高;在政府恒常现金政策介入后,贫穷率达百分之三十一点六,再升一点五个百分点,清贫长者增三万人至三十三万七千人。
张建宗解释,现时贫穷线单以住户收入作指标,“退休长者没工作收入低,跌进了贫穷组群”,从而抵销近半的减贫成效,他承认未来贫穷率大幅改善的空间不大。
张建议应要鼓励“少老”出外工作,而政府已推多年的两元乘车优惠等措施,亦是提供诱因,“我们没有叫长者不拿综援、不拿福利”,强调是向长者提供多一个选择,若长者愿意就业可透过配套方便他们,冀未来一至两年可改善长者贫穷问题。

何喜华促定脱贫指标

扶贫委员会委员何喜华直言,过去会上“扶贫政策讨论很多,但脱贫政策没有讨论”,认为过去四年维持现有贫穷人口,却无法透过劳工政策、房屋政策等帮助基层脱贫。
他指,近年经济势头向好,但“政府说经济增长可改善脱贫是站不住脚,(贫穷人士)无法享受经济成果,坚尼系数是愈来愈大”。他建议,政府应订定脱贫指标,显示脱贫决心,并鼓励企业开设更多适合年轻长者的就业机会。
港大社会工作及社会行政学系荣休教授周永新表示,长者贫穷率再飙升已是预期之内,因本港欠缺与职业挂钩的退休保障制度,退休时只靠强积金,却欠一固定收入维持。他认为,政府鼓励少老、退休长者“出山”,只是拖延长者跌入贫穷网,但政府未有带头及提供配套、鼓励雇主聘退休长者,“无扭转职场传统观念,斋讲是无用”。他认为,政府扶贫政策已不到位,应全面检讨近年各项政策、关爱基金成效。

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