窮人135萬創新高 每五港人一個窮

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关注扶贫委员会公布最新贫穷人口统计数字。 郭显熙摄(Pix By : Edwin Kwok) 2017/11/17 港闻

■本港去年貧窮人口及貧窮率,分別達一百三十五萬人及近兩成,平均每五人便有一人是貧窮。 郭顯熙攝

 

■扶貧委員會主席張建宗(左二)坦言,人口老化導致未來大幅改善貧窮率的空間不大。 蘇正謙攝

 

記者:蔡俊傑 張一華

香港貧窮情況進一步惡化,去年全港貧窮人口突破一百三十五萬人,創八年來新高,貧窮率升至約兩成,即每五人有一人屬貧窮人口。恆常現金政策介入後,貧窮人口連續四年徘徊近一百萬人,當中長者貧窮最嚴重,經政策介入後長者貧窮率約三成二,清貧長者增多三萬人高達三十三萬七千人。身兼扶委會主席的政務司司長張建宗承認,人口老化,未來貧窮率大幅下滑空間不大,建議長者重投勞動市場,政府會優化其他福利政策;有委員批評,政府一直空談,沒提供相應配套助長者就業,並應全面檢討各項扶貧政策成效。

扶貧委員會昨日公布《二○一六年貧窮情況分析》,在政府政策介入前,去年貧窮人口達一百三十五萬人,較前年增加七千人,創二○○九年以來新高,貧窮率再升零點二個百分點,達百分之十九點九,即約每五人便有一人貧窮;經政策介入後,貧窮人口達九十九萬六千人,較前年惡化增兩萬五千人,貧窮率亦上升至百分之十四點七。

「沒叫長者不拿福利」

長者貧窮問題較嚴重,政策介入前貧窮人口去年升至四十七萬八千人,貧窮率維持約四成五,自一○年來新高;在政府恆常現金政策介入後,貧窮率達百分之三十一點六,再升一點五個百分點,清貧長者增三萬人至三十三萬七千人。
張建宗解釋,現時貧窮線單以住戶收入作指標,「退休長者沒工作收入低,跌進了貧窮組群」,從而抵銷近半的減貧成效,他承認未來貧窮率大幅改善的空間不大。
張建議應要鼓勵「少老」出外工作,而政府已推多年的兩元乘車優惠等措施,亦是提供誘因,「我們沒有叫長者不拿綜援、不拿福利」,強調是向長者提供多一個選擇,若長者願意就業可透過配套方便他們,冀未來一至兩年可改善長者貧窮問題。

何喜華促定脫貧指標

扶貧委員會委員何喜華直言,過去會上「扶貧政策討論很多,但脫貧政策沒有討論」,認為過去四年維持現有貧窮人口,卻無法透過勞工政策、房屋政策等幫助基層脫貧。
他指,近年經濟勢頭向好,但「政府說經濟增長可改善脫貧是站不住腳,(貧窮人士)無法享受經濟成果,堅尼係數是愈來愈大」。他建議,政府應訂定脫貧指標,顯示脫貧決心,並鼓勵企業開設更多適合年輕長者的就業機會。
港大社會工作及社會行政學系榮休教授周永新表示,長者貧窮率再飆升已是預期之內,因本港欠缺與職業掛鈎的退休保障制度,退休時只靠強積金,卻欠一固定收入維持。他認為,政府鼓勵少老、退休長者「出山」,只是拖延長者跌入貧窮網,但政府未有帶頭及提供配套、鼓勵僱主聘退休長者,「無扭轉職場傳統觀念,齋講是無用」。他認為,政府扶貧政策已不到位,應全面檢討近年各項政策、關愛基金成效。

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