约克区议会讨论征空置税 仅薛家平一人反对

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(■■约克区域议会拟征空置税,认为有助防止建筑物因腐坏而清拆。 Metroland)

在约克区域议会上,只有万锦市长薛家平(Frank Scarpitti)反对草议的空置土地税,以帮助缓解该区可负担住房的问题。大部分议员同意税项征收0.5%至1.5%的建议,认为有助防止建筑物因腐坏而清拆,并且增加楼房的数量。

据新闻网站yorkregion.com报道,约克区域议会于10月14日讨论一份职员报告,当中指首年实行征收空置土地税,估计可带来1,500万元至9,000万元收入,可直接用于可负担住房计划。并且应该会抑制投机活动,有助于向二级市场提供更多的住房单位。当业主居住或出租物业以避免税收,这可能会减少收入来源。

这是该区住房可负担能力工作小组提出的解决方案之一,并得到人权律师兼安居平等权利中心执行主任布里利(Alyssa Brierley),以及约克地区社会规划委员麦宁(Jessa McLean)的支持,形容为“双赢局面”。

出租物业比例大多区最低

报告称,在约克地区只有8%新楼房被认为属可负担,而且出租楼房越来越难获得,只有14%物业是出租,也是大多伦多及咸美顿地区中最低的比例。

多伦多和渥太华预计在明年征收1%房屋空置税。温哥华市自2017年以来一直在征收此税,空置房屋数量减少25%,并获得6,130万元用于支持可负担住房项目。

区域财务署理专员李积逊(Jason Li,译音)表示,目前没有数据显示约克地区有多少间被归类为空置的楼房。

约克区需要制定一种确定空置率的方法,一般定义为空置时间超过6个月的房屋。报告称,法例还可以规定豁免条件,例如当租客在护理中心,或业主死亡而导致物业空置。大部分议员同意市府职员应制定一项可行性研究,如果本月在议会上通过,可以在明年夏季休会前提交。

纽马克市考虑步后尘

纽马克副市长维尔(Tom Vegh)说,该市也在考虑这个方法,初步估计大约60个可能是空置楼房。税收必须具有惩罚性,而且超越营运成本。

唯一反对这项税收的薛家平指出,提议表面上是不错,但可能不会产生实质性的影响。他举例,市府急于容许地库公寓,这项措施几乎没有影响负担能力的危机,又质疑下一步是否要向在约克地区拥有空置半年的度假屋的业主征税;或会否质疑空巢长者或独居寡妇的居住空间太大。

薛家平认为这是侵犯财产权。约克区是一个流动的社会,有些人经常前往旅行,并为本地经济作出贡献,但建议与外国买家税似乎没有太大区别。为了建造更多可负担楼房,他宁愿用游说而非惩罚的方法。星岛综合报道

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