約克區議會討論征空置稅 僅薛家平一人反對

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(■■約克區域議會擬征空置稅,認為有助防止建築物因腐壞而清拆。 Metroland)

在約克區域議會上,只有萬錦市長薛家平(Frank Scarpitti)反對草議的空置土地稅,以幫助緩解該區可負擔住房的問題。大部分議員同意稅項徵收0.5%至1.5%的建議,認為有助防止建築物因腐壞而清拆,並且增加樓房的數量。

據新聞網站yorkregion.com報道,約克區域議會於10月14日討論一份職員報告,當中指首年實行徵收空置土地稅,估計可帶來1,500萬元至9,000萬元收入,可直接用於可負擔住房計劃。並且應該會抑制投機活動,有助於向二級市場提供更多的住房單位。當業主居住或出租物業以避免稅收,這可能會減少收入來源。

這是該區住房可負擔能力工作小組提出的解決方案之一,並得到人權律師兼安居平等權利中心執行主任布里利(Alyssa Brierley),以及約克地區社會規劃委員麥寧(Jessa McLean)的支持,形容為「雙贏局面」。

出租物業比例大多區最低

報告稱,在約克地區只有8%新樓房被認為屬可負擔,而且出租樓房越來越難獲得,只有14%物業是出租,也是大多倫多及咸美頓地區中最低的比例。

多倫多和渥太華預計在明年徵收1%房屋空置稅。溫哥華市自2017年以來一直在徵收此稅,空置房屋數量減少25%,並獲得6,130萬元用於支持可負擔住房項目。

區域財務署理專員李積遜(Jason Li,譯音)表示,目前沒有數據顯示約克地區有多少間被歸類為空置的樓房。

約克區需要制定一種確定空置率的方法,一般定義為空置時間超過6個月的房屋。報告稱,法例還可以規定豁免條件,例如當租客在護理中心,或業主死亡而導致物業空置。大部分議員同意市府職員應制定一項可行性研究,如果本月在議會上通過,可以在明年夏季休會前提交。

紐馬克市考慮步後塵

紐馬克副市長維爾(Tom Vegh)說,該市也在考慮這個方法,初步估計大約60個可能是空置樓房。稅收必須具有懲罰性,而且超越營運成本。

唯一反對這項稅收的薛家平指出,提議表面上是不錯,但可能不會產生實質性的影響。他舉例,市府急於容許地庫公寓,這項措施幾乎沒有影響負擔能力的危機,又質疑下一步是否要向在約克地區擁有空置半年的度假屋的業主徵稅;或會否質疑空巢長者或獨居寡婦的居住空間太大。

薛家平認為這是侵犯財產權。約克區是一個流動的社會,有些人經常前往旅行,並為本地經濟作出貢獻,但建議與外國買家稅似乎沒有太大區別。為了建造更多可負擔樓房,他寧願用遊說而非懲罰的方法。星島綜合報道

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