約翰遜設快速移民通道 吸引精英科學家投英

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Britain's Prime Minister Boris Johnson visits the Fusion Energy Research Centre at the Fulham Science Centre in Oxfordshire, Britain August 8, 2019. Julian Simmonds/Pool via REUTERS
■■約翰遜昨日到牛津郡的 熔合能研究中心。 路透社

■■約翰遜與熔合能研究中心 的職員交談。 法新社

(星島日報報道)英國首相約翰遜周四宣布將放寬科技人才移民的規例,以便在脫歐後吸引精英科學家移居英國,包括撤除英國傑出人才簽證每年二千個的限額,並取消拿到工作機會才能入境的限制。政府希望這個快速移民通道,可在今年稍後推出。

  首相府發表聲明,表示修改移民法例的目的,是鼓勵科學、工程、科技領域的頂尖專家與研究員移民英國。約翰遜說:「我們不只是支持那些已經來到這裡的專才,也要確保我們的移民制度吸引世界各地非常優秀的人才。我希望英國繼續是全球科學超級大國,以及當英國脫離歐盟後,我們仍會支持科學和研究。」他又補充:「我們不會大落後,科學界有大量機會研發及輸出我們的創意到世界各地。」

  目前英國的傑出人才簽證(Tier 1 Exceptional Talent Visas)每年上限二千個,須經過內政部監督的嚴格程序,相當花錢花時間,需時一百天,費用約八千英鎊 (約七萬六千港元)。英國脫歐後,其他歐盟國家的科學家要移居英國也要經過這些程序,引發人們對科學專才短缺的擔憂。

  約翰遜因此要求內政部和商務、能源和產業戰略部制定新系統,不設數量上限,並取消拿到工作機會才能入境的限制。另外,成功取得簽證人士的眷屬,也可在英國境內工作。當局與一流的機構和大學商討後,還可能增加認可簽證申請人的研究機構和學院,以加快他們定居英國的速度。

  約翰遜是在英格蘭中部牛津郡參觀一座科學中心時,公布上述計畫,同時在社交平台facebook用直播功能公布未來移民政策的路向。新的移民制度計畫於今年稍後推出。這一計畫受到當地企業和學界的支持,包括旗下有二十四所英國名校的羅素大學集團(The Russell Group)。羅素大學集團資深政策分析師錢德勒說:「我們旗下的大學致力於招募最優秀的人員和學生,不管他們來自哪裡。」她說,相信政府今天宣布的政策,能幫助他們達成這個目標。

  不過,一些歡迎此計畫的科學團體同時警告,硬脫歐引致的傷害,將遠遠大於計畫帶來的好處。一些頂尖大學包括牛津大學和劍橋大學之前已警告,如果英國在無協議下硬脫歐,將對科技界帶來很大傷害。在二○一八至一九年度,考入英國各大學及專上學院的歐盟學生,已經減少了百分之三。

  二○一○年獲頒諾貝爾物理學獎的英籍俄裔大學教授海姆批評約翰遜的計畫,指他把科學家當作「傻瓜」。

  他接受《泰晤士報》訪問時說:「政府可能嘗試減少科學家來英國的障礙,但他們不可以減少硬脫歐對科學界造成的混亂。科學家不是傻瓜。他們知道,這些混亂會持續很多年,那是不可避免的。」約翰遜說過,無論是否和歐盟達成新的脫歐協議,英國都會在十月三十一日脫歐。

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