紐約車禍涉事禮賓車上月安檢未過 司機駕照還不合格

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■■禮賓車的殘骸被警方吊起來作進一步調查。 視頻截圖

星島日報 鄧燕文編譯

涉及6日發生在紐約上州導致20死嚴重車禍的禮賓車,上月未能通過安全檢查,其司機也沒有駕駛這種汽車的商業駕照。

綜合美聯社及英國《每日郵報》報道,紐約州長柯謨8日表示,出事的加長禮賓車上月未能通過安全檢查,根本不應上路行駛。而禮賓車的司機、53歲的李希尼切亞(Scott Lisinicchia)也沒有駕駛這種汽車所需要的駕照。出事禮賓車屬於一家「信譽禮賓車」(Prestige Limousine)公司。該公司另外一個名字是「哈西禮賓車和薩拉托卡豪華禮賓車」(Hasy Limousines and Saratoga Luxury Limousines)公司。聯邦汽車安全管理局的文件顯示,這家公司在自2016年以來接受的5次檢查中,共有4輛汽車因未能通過檢查而不準運行,未能通過安檢的比率高達80%,遠遠高於20.72%的全國平均比率。違反安全標準的問題包括喇叭、汽車緊急出口、剎車及輪胎等。柯謨8日證實,州政府現尋求禁制令,在這家公司接受調查期間不準營業。李希尼切亞是「信譽禮賓車」公司的兩名司機之一。柯謨說他並沒有駕駛這種加長禮賓車所需的商業駕照。

這宗發生在紐約市以北約170哩的嚴重車禍,發生在紐約州另一宗涉及加長禮賓車致命車禍三年後。當時已有人呼籲柯謨檢查類似汽車的安全問題,但目前未知州是否有採取任何行動。涉及6日車禍的加長禮賓車是由2001年福特Exursion改建。禮賓車當時在一個兩條高速公路交界的路口衝過停車警示牌,撞上一輛停泊在商店旁的無人SUV後跌落山溝小溪並爆炸。事件導致禮賓車司機及車上所有17名乘客,以及兩名行人死亡。這是近10年來死亡人數最多的車禍。
其中一名死者的姨媽說,在車禍發生前20分鐘,她收到姨甥女麥克高文的手機短訊,說他們租的巴士壞了,同一家公司接着改派一輛禮賓車接載他們繼續趕路,但「禮賓車的狀況糟糕透了」。這班人是一起為也在車上的一個朋友舉行30歲生日派對。

目擊者說,出事時禮賓車以約60哩的時速衝過停車警示牌。現在調查員正在進行解剖工作,包括對司機的解剖,以鑒定車禍是否涉及藥物或酒精影響。國家交通安全委員會(NTSB)也正在調查禮賓車是否有任何機械故障。當局目前還未透露禮賓車當時的車速,以及車上乘客是否有系安全帶。

在車廠建造的禮賓車要按規定符合嚴格的安全標準,但類似6日車禍中的改裝禮賓車卻經常缺乏某些安全裝置,如側邊撞擊的氣袋、加強的翻車保護裝置及緊急出口等。而聯邦當局對這類改裝禮賓車幾乎沒有監管條例規定,州及地方政府的規定則各有不同。

福特車廠表示,他們從未生產加長型的Excursion SUV,不過公司有一個計劃,給合資格的公司按照福特的具體要求改裝汽車,但目前未知6日車禍中的禮賓車是否由那些合資格公司改裝。據國家公路交通安全管理局說,從2012至2016年共發生12宗涉及大型禮賓車的車禍,共導致12人喪生。而同期的車禍超過15萬7000宗,導致死亡人數超過17萬1000。

爭議東主為FBI線人 禮賓車公司惡評如潮

釀成6日20死嚴重車禍的禮賓車公司,除了多次未能通過安全檢查外,顧客對公司的服務惡評如潮,其實早已為車禍埋下伏線。

英國《每日郵報》報道,顧客對「信譽禮賓車」(又名「哈西禮賓車和薩拉托卡豪華禮賓車」)的評語顯示,公司出事只是遲早的事。

今年6月,一名女子在Yelp上描述她與朋友乘坐該公司司機駕駛的車去參加一個派對時,恐怖經歷令她們「為自己的生命安全祈禱」。她說,「恐怖及絕對危險的服務是哈西禮賓車公司的常態。」

該名女子寫道,司機姍姍來遲,在派對上大聲吆喝她們上車,然後以超出車速限制10哩的高速飛快行駛,並在路上幾乎撞倒小孩,導致孩子的父親走上馬路攔住司機,憤怒呵斥他,指他幾乎撞到他的孩子。

該名顧客繼續寫道:這時她們能做的唯有祈禱,祈求可以安全抵達僅8分鐘車程的第一個目的地。報道稱,「信譽禮賓車」公司的東主是62歲的巴基斯坦人侯賽恩(Shahed Hussain),他曾是FBI的線人。

■■擁有禮賓車公司的東主侯賽恩,曾經向FBI通報恐怖分子的情報,是個有爭議的線人。 電視截圖
 

他1994年在巴基斯坦因涉嫌謀殺被捕後,在父親收買當地警方後逃出巴基斯坦,使用英國護照進入莫斯科,然後到墨西哥,並於1994年非法進入美國後成功申請政治庇護。他後來在汽車管理局擔任翻譯,並開始利用這一職位進行詐騙,向參加駕照考試的人收錢,稱保證他們的路考獲得通過。他因此被控,在與檢方達成認罪協議,並答應充當FBI線人後,從2007年開始秘密錄下熟人及朋友在當地清真寺的所謂激進言行,從而獲得寬大處理,並因那些舉報獲得FBI付給的共9萬6000元報酬。

侯賽恩還在紐約薩拉托加斯普靈斯附近擁有一家名為「Crest Inn Suites and Cottages」的汽車旅館。但對這家旅館的網評也是同樣糟糕。在29個評論中,除了4個外,其餘全部都給旅館打最低分。有的評論稱,「可怕」、「絕對令人作嘔」、「恐怖的房間,不幹凈,有蟑螂!!!」、「難以相信這樣的地方都可以營業」。也有評論稱「可怕的旅館」。

紀錄顯示,侯賽恩因拖欠款項多次被人告上法庭,其中包括他自己的律師。報道稱,侯賽恩在申請破產期間及收取現任報酬時,並沒有向FBI透露他是巴基斯坦一個50萬元信託基金的受惠人。

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