缺人手停飛稱是安全問題 加航被指鑽漏洞逃索賠!

加拿大都市网

■■加航乘客出發前不到4小時接通知航班被取消。加通社資料圖片
 

【加拿大都市網】出發前不到4小時,加航乘客法雷爾(Ryan Farrell)發現從黃刀出發至卡爾加里的航班被取消。

加拿大航空引用「機組人員限制」為由,將法雷爾的機票推延至48小時後的另一航班。6周後,法雷爾發現,他的賠償要求,被加航拒絕。

法雷爾於7月29日獲得加航的電子郵件中指出:「由於你的航班,是因疫情對運作造成影響,導致機組人員限制而被取消或延誤,你的賠償要求並不適用,因為取消或延誤是由安全相關問題而引起」。

法雷爾表示,取消航班,是因為加航未能召集機組人員,而不是因為任何其他原因,及航班本身的安全問題。

他表示:「航空公司正試圖利用人們在疫情與安全之間建立聯繫,實際上,如果你對他們的邏輯進行測試,根本站不住腳。」

加航於2021年12月29日發出的備忘錄中,指示員工將人手短缺而導致航班被取消,歸類為「安全」問題;根據聯邦法規,旅客將無法獲得賠償,該政策至今仍然生效。

因航班取消索賠遭拒絕

但加拿大的《航空旅客保障法例》(Air Passenger Protection Regulations,簡稱APPR),要求航空公司在出發前14天或更短的時間收到通知時,因本身控制範圍內的原因而導致取消或重大延誤時,須賠償乘客1,000元;但如果出於安全而需要作出更改,航空公司是不需支付這筆費用。

加拿大交通局(Canadian Transportation Agency,簡稱CTA)表示,將員工短缺視為安全問題,是違反聯邦法規。

該局表示:「如果機組人員短缺,是由於航空公司的作為或不作為而造成,則依照APPR的宗旨,這項停止服務將被視為航空公司的控制範圍內;故此當航空公司因本身行為而造成安全問題時,不應將由機組人員短缺造成的暫停服務,視為『出於安全目的所必須的』。」

加航於去年12月發出備忘錄,是奧密克戎(Omicron)浪潮高峰期,加航表示:「立即生效,由於機組人員取消航班被視為在承運商控制範圍內──為了安全」;「受這些航班取消所影響的乘客,仍然有資格獲得酒店住宿、餐食等標準待遇,但將不再有資格獲得APPR索償」。

加航於7月25日的電子郵件中指出:「鑒於新冠變種病毒帶來的持續特殊情況,這政策仍然有效」。

航空乘客權利倡導組織主席盧卡奇(Gabor Lukacs)表示,加航正利用乘客權利章程中的漏洞來逃避賠償,她呼籲監管機構加強執法。

消費者可以透過符合CTA的要求,對航空公司拒絕賠償提出反對;但截至5月,該機構積壓的投訴已超過1.53萬宗。

她表示,加航的目的,是要阻止乘客要求賠償,「在我們看來,這種政策,反映加航並不關心顧客」。

加航表示:「與疫情爆發前作比較,加航已經並將繼續擁有與其飛行時間表相稱的更多員工」。

麥基爾大學(McGill University)航空管理項目負責人格拉德克(John Gradek)表示,運輸機構對「崩潰」負有部分責任,因為在制定規則上,比歐洲與美國的規定寬鬆。

他強調:「承運商一直努力指責並聲稱延誤超出其控制範圍,以減少責任」。

 

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