美國北部許多鹿已感染新冠 這對我們意味着什麼?

加拿大都市网

【加拿大都市網】一些新的研究表明,美國北部的許多白尾鹿已經感染了COVID-19,這對抗擊疫情有潛在的影響。

雖然在加拿大的鹿身上還沒有發現同樣的情況,但科學家們說,野生動物身上發現這種病毒可能意味着在人類身上完全消除COVID-19的希望破滅了。

安省獸醫學院獸醫傳染病專家、公共衛生和人畜共患病中心主任韋斯(Scott Weese)說:「任何傳播到多個物種的疾病,我們都無法根除。」

美國最近的兩項研究發現了COVID-19存在於鹿群中的證據。在一項研究中,研究人員從2020年4月至2021年1月對愛荷華州的283頭鹿進行了採樣,發現其中三分之一的鹿有感染COVID-19的證據。研究人員說,這些感染可能是由人類對鹿和鹿對鹿的多次傳播造成的。

美國農業部的另一項研究發現,他們於2021年從紐約、密歇根、賓夕法尼亞和伊利諾伊州四個州採集了385隻野鹿的樣本,其中40%的樣本含有SARS-CoV-2病毒抗體。這些抗體表明,這些鹿在某個時候接觸過COVID-19。

這些科學家說,他們檢查鹿是因為他們知道這些動物在生物學上容易受到這種病毒的感染,並能表現出長時間的病毒脫落。鹿是社會性動物,並經常生活在城市中心附近。

韋斯表示,讓一種病毒在動物中循環也有可能導致新的變種。

「它們傳播得越多,變異得就越多,因為它們複製得越多,可能發生的隨機錯誤就越多,」他說。「當它們進入一個不同的物種,可能更容易發生,因為它們正在適應那個物種。」

韋斯表示,這種變異對人類來說不一定危險,但衛生專業人員不希望看到的是病毒在鹿身上發生變異的同時仍然對人類具有傳染性。

韋斯說,如果美國北部的鹿被感染,一些加拿大的鹿也可能被感染,至少在兩國接壤的地方是這樣。

韋斯說,研究人員仍不確定病毒最初是如何進入鹿體內的,猜測包括通過養鹿場或可能是人們餵養野生鹿,他們也不確定一個人從受感染的鹿身上感染COVID-19的可能性有多大。

韋斯表示,這種可能性不大。大多數人不會與鹿有親密接觸,但與養殖的鹿一起工作的人可能有風險。他認為,另一個高危人群可能是獵人。

韋斯說,科學家們需要廣泛地思考病毒在動物和人之間傳遞對這次疫情以及下一次疫情的影響。

「我們是一個大的生態系統,病毒不在乎我們是人、狗、貓還是什麼動物。」(都市網Rick編譯,圖片來源pixabay)

(ref:https://globalnews.ca/news/8392623/deer-covid-studies-us-canada/)

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