美國圖書館取消逾期罰款 發現利大於弊 加拿大啥時候跟進?

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一項在聖地亞哥進行的研究發現,因未能繳納滯納金而被凍結借書服務的人群,有近一半居住在該市最貧困兩個社區中。該市圖書館館長米斯蒂·瓊斯(Misty Jones)說:「我從未意識到它對他們的影響如此之大。」

幾十年來,公共圖書館一直通過罰款來督促讀者及時歸還圖書。但是,現在我們知道,罰款會使那些本該從免費圖書資源中獲益最大的人群失去這一寶貴窗口;在美國,越來越多的大型公共圖書館終止了收取逾期費用的政策。

從聖地亞哥到芝加哥再到波士頓,分析顯示,滯納金在很大程度上成了阻隔低收入居民和兒童獲取知識的藩籬。

一種社會不平等

美國圖書館協會認可了上述研究,於今年1月通過一項決議,視罰款為「一種社會不平等形式」,並呼籲全國範圍內的圖書館嘗試更新穎的解決手段。

取消罰款產生了令人驚訝的後果:越來越多的借書者歸還了逾期書籍。從上個月開始,芝加哥公共圖書的歸還率提高了240%。與去年同期相比,圖書館系統還進行了400次續借。

該市圖書館專員安德里亞·泰利(Andrea Telli)表示:「對我們來說,很明顯有些家庭無力支付滯納金,因此索性選擇不歸還,因此他們也不會在來借書。我們希望圖書能夠被歸還,更重要的是,我們希望有需要的公民可以再來借書。」

個人責任的終結?

取消罰款並非毫無問題。巴爾的摩的Enoch Pratt免費圖書館的長期用戶馬克·米切爾(Mark Mitchell)擔心,這會使用戶拖延歸還。

米切爾說:「滯納金督促我及時歸還書籍或DVD。現在,沒人會被罰款,那是不是就可以無限期地保留那些圖書。」

11月,密歇根州南部的一名婦女因未歸還夏洛特社區圖書館的兩本書籍而面臨刑事指控。經報道,引發了全國性的抗議,檢察官撤銷了指控。

一些圖書館設置了所謂的寬恕日,亦即,在某些日子裏歸還逾期圖書,可以免除滯納金。在2017年舊金山大赦運動期間,公共圖書館在六個星期內收回了近700000本圖書,並恢復了5000多位顧客的賬戶。其中包括F.霍普金斯·史密斯(F. Hopkins Smith)的丟失很久的《四十分鐘後》——儘管標題如此,但該出借物品已超期百年之久。

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